書劍恩仇錄
  —金庸
第十七回 為民除害方稱俠 抗暴蒙污不愧貞

  張召重與關東三魔見狼群一窩蜂般疾追陳家洛等三人而去,雖覺兩個如花美女膏于狼吻未免可惜,但自身得脫大難,卻也不勝慶幸。四人坐下休息,烤食火圈中的死狼。顧金標見樹枝又將燒盡,懶得去采,把狼糞撥在火里,添火燒烤狼肉。過不多時,一柱黑煙沖天而起,雖經風吹,仍是裊裊不散。正在飽餐狼肉之際,忽然東邊又是塵頭大起。四人見狼群又來,忙去牽馬。這時只剩下了兩匹馬,都是關東三魔帶來的。張召重伸手挽住一匹馬的韁繩,哈合臺縱身撲到,搶住韁繩,喝問:“你想干么?”張召重揮掌正待打出,見滕一雷和顧金標都挺兵刃逼上前來。他長劍已被陳家洛削斷,手中沒了兵刃,急中使詐,叫道:“忙甚么?那又不是狼!”關東三魔回頭一望,張召重已翻身上了馬背。他一瞥之下,見煙塵滾滾中竟是大群駝羊,并無餓狼蹤跡,隨口撒謊,不料說個正著。他本擬上馬向西奔逃,這時下不了臺,兜轉馬頭,反向煙塵之處迎去,叫道:“我上去瞧瞧。”奔出不及一里,只見迎面一騎馬急馳而來,沖到跟前,乘者韁繩一勒,那馬斗然停住,再也不動。張召重心中暗贊:“好騎術!”乘者是個灰衣老者,見他是清軍軍官裝束,用漢語問道:“狼群呢?”張召重向西一指。這時大群駝羊已蜂擁而至,后面一個禿頭紅臉老者、一個白發矮小老婦騎著馬押隊,只聽羊呼馬嘶之聲,亂成一片。張召重正要詢問,關東三魔已牽了馬過來,見了那灰衣老者立即恭敬施禮,說道:“又見著你老人家啦。你老人家好?”那老者哼了一聲,道:“也沒甚么不好。”原來就是天池怪俠袁士霄。天山雙鷹那天清晨舍下陳家洛與香香公主后,想起霍青桐病體未痊,急著趕回看望,走了兩天,只見袁士霄趕著大群駝羊而來。陳正德為了討好愛妻,過去著實親熱。袁士霄見他忽然改性,關明梅則在一旁微笑,很感奇怪。陳正德道:“袁大哥,趕這一大群駝羊去哪里啊?”袁士霄白眼一翻,道:“我給你弄得傾家蕩產了呀。”陳正德奇道:“怎么啊?”袁士霄道:“上次我買了許多駱駝牛羊,滿想把狼群引入陷阱,哪知……”陳正德笑道:“哪知給我這糟老頭子瞎搗亂,壞了大事。”袁士霄道:“可不是么?我有甚么法子?只好再弄錢去買駝羊啊!”陳正德笑道:“袁大哥花了多少錢?小弟賠還你的。”自那晚起妻子對他溫柔體貼,他往常暴躁妒忌的性格竟爾大變,一心要討妻子歡喜,居然對袁士霄低聲下氣,加意遷就,實是前所未有。袁士霄道:“誰要你賠?”陳正德笑道:“那么我們給你效一點小勞!聽你差遣,同去找狼如何?”袁士霄向關明梅一望,見她微笑點頭,就道:“好吧!”于是三人趕了駝羊,循著狼糞蹤跡,一路尋來。這天望見遠處狼煙,地下狼糞又越來越多,只怕狼群就在左近,有人被困求救,忙朝著煙柱奔來,遇見了張召重與關東三魔。
  張召重不知這老者是何等樣人,但見三魔執禮甚恭,心知必非尋常人物。袁士霄四下察看了一回,對四人道:“咱們去捉狼,你們都跟我來。”四人吃了一驚,怔住了說不出話來,心想這老兒莫非瘋了,見了狼群逃避猶恐不及,居然說去捉狼。關東三魔曾蒙他救命,又知他有一身驚人武功,不敢怎樣。張召重卻鼻子中哼了一聲,說道:“我還想再吃幾年飯,恕不奉陪。”說了轉身要走。
  陳正德大怒,一把向他腰里抓去,喝道:“你不聽袁大俠吩咐,莫非想死?”張召重運力右掌,一招“烘云托月”,手腕翻過,下肘轉了個小圈,向陳正德爪上打去,剛要打到,日光下見他五指猶如鷹爪,心里一驚,立即收轉手掌,變招握拳,向他手腕猛擊。陳正德一抓不中,也是變拳打落。兩人雙臂相格,功力悉敵,不分上下,各自震開三步,心中都暗暗稱奇:怎么在大漠之中竟會遇上如此高手?張召重喝道:“朋友,請留下萬兒來。”陳正德罵道:“憑你也配做我朋友?你到底聽不聽袁大俠吩咐?”張召重交手一招,已知這老兒武功與自己相若,可是他口口聲聲稱那灰衣老者為“袁大俠”,十分尊敬,看來那人武功更高。到底袁大俠是誰?一時卻想不起來,心想武林中盡有浪得虛名之輩,莫給他騙了,但若倔強不從,他們六人聯上了手,自己孤身決不能敵,當下不亢不卑的說道:“在下想請教袁大俠的高姓大名,倘若確是前輩高人,自當遵命。”
  袁士霄道:“哈哈,你考較起老兒來啦!老兒生平只考較別人,從不受人考較。我問你,剛才你使‘烘云托月’,后變‘雪擁藍關’,要是我左面給你一招‘下山斬虎’,右面點你‘神庭穴’,右腳同時踢你膝彎之下三寸,你怎生應付?”張召重一呆,答道:“我下盤‘盤弓射雕’,雙手以擒拿法反扣你脈門。”袁士霄道:“守中帶攻,那也是武當門下的高手了。”張召重一驚,暗想:“我只跟那禿頭老兒拆了一招,再答了他一句話,他竟然便知我武功門派。”只聽袁士霄道:“當年我在湖北,曾和馬真道長印證過武功。”
  張召重胸頭一震,臉如死灰。袁士霄又道:“我右手以綿掌‘陰手’化解你的擒拿,左肘直進,撞你前胸……”張召重搶著道:“那是大洪拳的‘肘錘’。”袁士霄道:“不錯,但是這‘肘錘’只是虛招,待你含胸拔背,我左掌突發,反擊你面門。當年馬真道長就躲不開這一招,后來是我說了給他聽。且看你會不會拆。”張召重潛心思索,過了一會,道:“要是你變招快,我自然來不及躲,我發‘鴛鴦腿’攻你左脅,使你不得不閃避收招。”袁士霄哈哈一笑,道:“這招不錯,當今武當門中,多半武功以你為第一。”張召重道:“我隨即點你胸口‘玄機穴’!”袁士霄喝道:“好!攻勢綿若江湖,的是高手。我踏西北‘歸妹’,攻你下盤。”張召重道:“我退‘訟’位,進‘無妄’,點‘天泉’。”顧金標和哈合臺聽他二人滿口古怪詞句,大惑不解。哈合臺一扯滕一雷的衣襟,悄聲問道:“他們說的是甚么黑話?”滕一雷說道:“不是黑話,是伏羲六十四封方位和人身穴道。”顧哈二人這才明白,原來這兩人是在嘴頭比武,從來只聽說有“紙上談兵”,如此口上搏斗卻是聞所未聞。只聽袁士霄道:“右進‘明夷’,拿‘期門’。“張召重道:“退‘中孚’,以鳳眼手化開。”袁士霄道:“進‘既濟’,點‘環跳’,又以左掌印‘曲垣’。”張召重神色緊迫,頓了片刻,道:“退‘震’位,又退‘復’位,再退‘未濟’。”哈合臺低聲道:“怎么他老是退?“滕一雷向他搖搖手。只聽兩人越說越快,袁士霄笑吟吟的神色自若,張召重額頭不斷滲汗,有時一招想了好一陣才勉強化開。關東三魔均想:“倘若真是對敵,哪容你有思索余地,只要慢得一慢,早就給人打倒了。”兩人口上又拆了數招,張召重道:“旁進‘小畜’,虛守中盤。”袁士霄搖手道:“這招不好,你輸啦!”張召重道:“請教。”袁士霄道:“我竄進‘賁’位,足踢‘陰市’,又點‘神封’,你解救不了。”張召重道:“話是不錯,但你既在‘賁’位,只怕手肘撞不到我的‘神封穴’。”袁士霄道:“不用手肘!你不信,就試試!小心了。”右腿飛起,向他膝上三寸處“陰市穴”踢到,張召重反身躍開,叫道:“你如何傷我……”語聲未畢,袁士霄右手一伸,已點中他胸口“神封穴”。張召重胸口一痛,立時咳嗽不止,忙伸手在左胸推宮過血,咳嗽方停。袁士霄笑道:“如何?”
  眾人見他身子微動,手指一顫之間便已點中對方穴道,武功當真深不可測,盡皆駭然。
  張召重神色沮喪,不敢再行倔強,道:“在下聽袁大俠吩咐就是。”陳正德道:“你這武功,在武林中也算頂兒尖兒的了。請教閣下萬兒。”張召重道:“在下姓張名召重。不敢請教三位。”陳正德道:“啊,原來是火手判官。袁大哥,他是馬真道長的師弟。”袁士霄點頭道:“嗯,他師兄不及他。咱們走吧。”一馬當先,向前馳去。
  駝羊群中雜著不少馬匹,張召重和哈合臺挑兩匹騎了,六人押著畜隊跟著袁士霄而去。馳了一會,張召重問陳正德道:“老爺子,狼很多呀,怎么個捉法?”關東三魔也在惴惴不安,很是關切。陳正德道:“你們瞧袁大俠的手勢行事便是,幾頭小狼,有甚么可怕的,真沒出息。”張召重就不再問,心想他既如此十拿九穩,難道我就示弱于他?其實陳正德也不知袁士霄如何捉狼,只是老氣橫秋的信口胡吹,想起狼群的兇惡,心中實在也是大為栗栗。關明梅知他虛張聲勢,不禁暗暗好笑。跑了一陣,袁士霄兜轉馬頭,對眾人道:“這里的狼糞很新鮮,狼群過去不久,看來向西二十多里,就可和這群惡鬼遇上。再走十里,大家換一匹坐騎。”眾人點頭答應。袁士霄又道:“等追到狼群,我當先領路。你們六位三人在左,三人在右,將駝馬趕在中間,別讓逃亂了,以免狼群分散。”滕一雷待要詢問詳情,袁士霄已轉頭向前。
  各人馳了十八九里,狼糞越來越濕。關明梅道:“狼群就在前面了。怎么聽到了這許多駝馬叫聲,竟不追來?”陳正德道:“這也真奇了。”再走數里,地勢陡變,見群山圍繞,中間一座白玉高峰參天而起。天山雙鷹久在大漠,早聽說過這玉峰的諸般神奇傳說,不意今日得能親見,只見陽光斜照玉峰,隱隱泛彩,奇麗無倫。
  袁士霄叫道:“狼群走進迷宮里去了,大家鞭打駝馬!”各人舉起馬鞭,往駝馬身上抽去,一時駝鳴馬嘶之聲大作。過不多時,一頭大灰狼從叢山中奔了出來。
  袁士霄長鞭一揮,在空中辟拍抽擊,高聲大叫,縱馬向南疾奔。天山雙鷹、張召重、關東三魔六人押著大隊駝馬跟隨其后。奔出數里,后面狼嗥之聲大作。陳正德回頭一望,只見灰撲撲的一片,不知有幾千幾萬頭餓狼張牙舞爪的追來。他縱馬追上張召重與關東三魔,見四人雖然強自鎮定,但都臉如土色。哈合臺眼中如要滴血,狂叫吆喝,催趕駝馬,他是牧人出身,熟悉駝馬性子,好幾匹駝馬要離隊奔逃,都被他或用口叫,或以鞭打,盡數驅趕歸隊,竟沒走散一頭。關明梅贊道:“哈大哥,好本事!”
  狼群雖然兇狠頑強,但奔跑的長力不夠,十多里后,已給拋得不見蹤影。再馳出十多里,袁士霄叫道:“休息一會吧!”眾人下馬喝水吃肉。哈合臺把駝馬趕在一塊。袁士霄見他約束牲口的本領極精,笑道:“多虧了你。”待得狼群追近,駝馬隊已休息了好一會。這般追追停停,向南直跑了七八十余里。前面塵頭起處,兩名回人馳到,叫道:“袁老爺子,成功了么?”袁士霄道:“來啦,來啦!你叫大伙兒預備。”兩名回人掉頭先行。眾人見前面有了接應,放下了一大半心。
  奔不多時,只見大漠上出現了一座極大的圓形沙城。奔近時,見城墻高逾四丈,墻上有一狹小門口,袁士霄一馬當先,進了城門,天山雙鷹和哈合臺驅趕大隊駝馬都跟了進去。駝馬隊將盡,群狼也已奄至。張召重馳到門口,稍一遲疑,一拉馬韁,從墻邊繞了開去。滕一雷和顧金標見狀,也勒馬繞開。成千成萬頭餓狼蜂擁沖進沙城,向駝馬撲咬。等到狼群盡數入城,突然胡笳大鳴,兩旁沙溝里猛然搶出數百名回人來。每人背上都負了沙袋,涌向城門,紛紛拋下沙袋,片刻之間,已將門口堵死。張召重見他們拍手歡呼,心想不知那老頭兒怎樣了,見數十名回人站在沙城墻頂,于是躍下馬來,沿踏級奔上墻頂,只見眾回人手持長索,正在把袁士霄等四人吊上來。他向下一望,嚇了一跳,那沙城徑長百余丈,內面城墻陡削,系以沙磚砌成,外面用細泥堊光,光溜溜的絕無落腳之處,數百匹駝馬和千萬頭餓狼擠在城中,撕咬嗥叫,血流遍地。袁士霄和天山雙鷹站在墻頂,哈哈大笑,得意已極。陳正德道:“狼群為害天山南北,殺人無算,數百年來始終難以驅除。袁大哥一舉將之滅絕,這番大功造福百世。為民除害,才是真正的大俠。”袁士霄道:“咱們在這里吃了回族老哥們幾十年飯,今日總算小小有一點報答。”又道:“若非眾人齊心合力,我一人又怎辦得到?單這座沙城,三千多人就整整造了半年時光。今日你們幾位也幫了大忙。”關明梅道:“要餓死這些惡狼,只怕還得很長一段時候呢。”袁士霄道:“可不是么?還有這許多駝馬,先讓這群畜生飽餐了一頓。”眾回人歡聲大作,高歌相慶。幾名首領更向袁士霄等極口稱謝,拿出羊肉和馬乳酒來招待。為首的回人道:“翠羽黃衫在黑水圍困清兵,我們在這里圍困狼群。狼已入伏,大伙兒這就幫她去了……”話未說完,突然望見張召重站在遠處,身上卻是清官裝束,很是疑惑,但想他既與袁士霄同來滅狼,也不便多問。陳正德道:“袁大哥,我有一件事非說不可,你可別見怪。”袁士霄笑道:“哈,你臨到老了,居然學會了客氣。”陳正德道:“你的徒弟人品太壞,可得好好管教管教。”袁士霄一楞,道:“甚么?家洛?”陳正德道:“不錯!”把他拉在一旁,將陳家洛先騙了霍青桐的心、后來又移愛他妹子的事說了。袁士霄怒道:“家洛很講信義,決無此事。”關明梅道:“那是我們親眼見到的。”說了如何遇到陳家洛與香香公主。袁士霄呆了半晌,不由得不信,怒火大熾,叫道:“我受他義父重托,把他從小撫養長大,哪知他人品如此卑劣,我日后有何面目見于大哥于地下?”關明梅見他憤激氣苦,眼中淚珠瑩然,自是內心難受失望已極,正想出言相勸,袁士霄叫道:“咱們去找這三人來當面對質,我決不容他欺心負義。”關明梅低聲道:“大家當面把話說個明白,那最好不過,別把話憋在心里,一憋就是幾十年,害了人家,也害了自己。”袁士霄聞弦歌而知雅意,這數十年來,他日夜深悔少年時意氣用事,以致好好一對愛侶不能成為眷屬,眼前的關明梅雖然白發滿頭,在他心中所見,卻仍是她十八九歲時那個明眸皓齒、任性愛嬌的大姑娘。他眼望遠處,嘆道:“咱們今日還能見面,我也已心滿意足,這一輩子總算是不枉的了。”關明梅望著漸漸在大漠邊緣沉下去的太陽,緩緩說道:“甚么都講個緣法。從前,我常常很是難受,但近來我忽然高興了。”伸手把陳正德大褂上一個松了的扣子扣上了,又道:“一個人天天在享福,卻不知道這就是福氣,總是想著天邊拿不著的東西,哪知道最珍貴的寶貝就在自己身邊。現今我是懂了。”陳正德紅光滿面,神彩煥發,望著妻子。關明梅走到袁士霄身邊,柔聲道:“一個人折磨自己,折磨了幾十年,甚么罪過也該贖清了,何況本來也沒甚么罪過。我很快活,你也別再折磨自己了吧!”袁士霄不敢回頭,突然飛身上馬,說道:“去找他們吧!”天山雙鷹乘馬隨后跟去。張召重見強敵離去,登時精神大振。皇帝派他來尋訪陳家洛和香香公主,這兩人不知有否膏于狼吻,必須去訪查確實,以便回奏。他想:“姓陳的小子和這兩個女人要是都給狼吃了,那沒話說。要是還活著,那小子武功只比我稍遜一籌,霍青桐一出手相助,我馬上要敗,還是竄掇這三魔同去為妙。”于是一扯顧金標的袖子,兩人走開幾步。張召重低聲道:“顧二哥,你想不想你那美人兒?”顧金標只道他存心譏嘲,怒道:“你待怎樣?”張召重道:“我和那姓陳的小子有仇,要去殺他,你如同去,那美人就是你的了。”顧金標遲疑道:“只怕這三人都已給狼吃了……老大又不知肯不肯去?”張召重道:“要是給狼吃了,那是你沒福消受。你老大嗎,我去跟他說。”顧金標點點頭,心想:“老大不好女色,不見得肯同去。”張召重走到滕一雷跟前,說道:“滕大哥,我要去找那姓陳的小子算帳。要是你肯相助一臂之力,他那柄短劍就是你的。”如此寶物,學武的人哪個不愛?滕一雷想:就算陳家洛已葬身狼腹,那短劍也決吃不下去,當下就答應了。張召重大喜,只聽滕一雷叫道:“老四,咱們走吧。”哈合臺正在沙城墻頂,與眾回人興高采烈的談論狼群,聽老大相呼,轉頭叫道:“哪里去?”滕一雷道:“去找紅花會陳當家他們。要是他們尸骨沒給吃完,就給他們葬了,也算是大家相識一場。”哈合臺自與余魚同及陳家洛相識之后,對紅花會人物很是欽佩,聽滕一雷說要去給陳家洛安葬,自表贊同。當下四人向回人討了干糧食水,上馬向北,循原路回去。走到半夜,滕一雷想就地宿歇,張召重與顧金標卻極力主張連夜趕路,又行了一陣,皓月在天,照得如同白晝一般,忽見路旁一個人影一閃,鉆進了一座石砌的大墳之中。四人起了疑心,縱馬來到墳前。張召重喝問:“甚么人?”過了半晌,一個頭戴花帽的回人腦袋從墳墓的洞孔中探了出來,嘻嘻一笑,說道:“我是這墳里的死人!”他說的是漢語,四人都不禁嚇了一跳。顧金標喝道:“是死人,這夜晚干么出來?”那人道:“出來散散心。”顧金標怒道:“死人還散心?”那人連連點頭,說道:“是,是,諸位說的對。算我錯啦,對不住,對不住!”說著把頭縮了進去。哈合臺哈哈大笑。顧金標大怒,下馬伸手入墳,想揪他出來,哪知摸來摸去掏他不著。張召重道:“顧二哥,別理他,咱們走吧!”四人兜轉馬頭,正要再走,忽見一頭瘦瘦小小的毛驢在墳邊嚼草。顧金標喜道:“干糧吃得膩死啦,烤驢肉倒還真不壞!常言道:天上龍肉,地下驢肉。”縱馬上去,伸手牽住了韁繩,見驢子屁股光禿禿的沒有尾巴,笑道:“不知誰把驢尾巴先割去吃了……”話聲未畢,只聽得颼的一聲,驢背上多了一人,月光下看得明白,正是剛才鉆進墳里去的那人。他身手好快,一晃之間,已從墳里出來,飛身上了驢背。四人不敢輕忽,忙勒馬退開。這人哈哈大笑,從懷里拿出一條驢子尾巴,晃了兩晃,說道:“驢子尾巴上今天沾了許多污泥,不大好看,因此我把它割下來了。”
  張召重見這人滿腮胡子,瘋瘋癲癲,不知是甚么路道,于是一提馬韁,坐騎倏地從毛驢旁掠過,右手揮掌向他肩頭打去。那人一避,張召重左手已把驢尾奪過,見驢尾上果然沾有污泥,忽然間頭上一涼,伸手一摸,帽子卻不見了,只見那人捧著自己的帽子,笑道:“你是清兵軍官,來打我們回人。這頂帽兒倒好看,又有鳥毛,又有玻璃球兒。”張召重又驚又怒,隨手把驢尾擲了過去,那人伸手接住。張召重雙掌一錯,跳下馬來,叫道:“你是甚么人?來來來,咱們比劃比劃!”那人把張召重的官帽往驢頭上一戴,拍手大笑,叫道:“笨驢戴官帽,笨驢戴官帽!”雙腿一挾,毛驢向前奔出。張召重拔步趕去,突聽呼的一聲響,風聲勁急,有暗器擲來,當即伸手接住,冷冰冰,光溜溜,竟是自己官帽上那枚藍寶石頂子,更是怒不可遏,便這么一阻,驢子已經遠去,當即拾起一塊石子,對準他后心擲去。
  那人卻不閃避,張召重大喜,心想這下子可有得你受的,只聽當的一聲,石子打在一件鐵器之上,嗡嗡之聲不絕,便似是打中了鐵鈸銅鑼之類的樂器一般。那人大叫大嚷:“啊喲,打死我的鐵鍋啦,不得了,鐵鍋一定沒命啦。”四人愕然相對,那人卻去得遠了。隔了良久,張召重才罵道:“這家伙不知是人是鬼?”三魔搖頭不語。張召重道:“走吧,這鬼地方真是邪門,甚么怪物都有。”四人驅馬急馳,中途睡了兩個時辰,翌日一早趕到了迷城之外,雖見歧路岔道多得出奇,但狼糞一路撒布,正是絕好的指引,循著狼糞獸跡,到了白玉峰前,抬頭便見到陳家洛挖的洞穴。陳家洛睡到半夜,精力已復,一線月光從山縫中照射進來,只見霍青桐和香香公主斜倚在白玉椅上沉沉入睡,靜夜之中,微聞兩人鼻息之聲,石室中彌漫著淡淡清香,花香無此馥郁,麝香無此清幽,自是香香公主身上的奇香了。他思潮起伏:不知峰外群狼現下是何模樣,自己三人能否脫險?脫險之后,那皇帝哥哥又不知能否確守盟言,將滿洲胡虜逐出關外?忽聽得香香公主輕輕嘆了口氣,嘆聲中滿是欣愉喜悅之情,尋思:“她身處險地,卻如此安心,那是甚么原因?自然因她信我必能帶她脫離險境,終身對她呵護愛惜了。”“我心中真正愛的到底是誰?”這念頭這些天來沒一刻不在心頭縈繞,忽想:“那么到底誰是真正的愛我呢?倘若我死了,喀絲麗一定不會活,霍青桐卻能活下去。不過,這并不是說喀絲麗愛我更加多些……我與忽倫四兄弟比武之時,霍青桐憂急擔心,極力勸阻,對我十分愛惜。她妹妹卻并不在乎,只因她深信我一定能勝。那天遇上張召重,她笑吟吟的說等我打倒了這人一起走,她以為我是天下本事最大的人……要是我和霍青桐好了,喀絲麗會傷心死的。她這么心地純良,難道我能不愛惜她?”
  想到這里,不禁心酸,又想:“我們相互已說得清清楚楚,她愛我,我也愛她。對霍青桐呢,我可從來沒說過。霍青桐是這般能干,我敬重她,甚至有點怕她……她不論要我做甚么事,我都會去做的。喀絲麗呢?喀絲麗呢?……她就是要我死,我也肯高高興興的為她死……那么我不愛霍青桐么?唉,實在我自己也不明白,她是這樣的溫柔聰明,對我又如此情深愛重。她吐血生病,險些失身喪命,不都是為我么?”一個是可敬可感,一個是可親可愛,實在難分輕重。這時月光漸漸照射到了霍青桐臉上,陳家洛見她玉容憔悴,在月光下更顯得蒼白,心想:“雖然我們相互從未傾吐過情愫,雖然我剛對她傾心,立即因那女扮男裝的李沅芷一番打擾,使我心情有變,但我萬里奔波,趕來報訊,不是為了愛她么?她贈短劍給我,難道只為了報答我還經之德?盡管我們沒說過一個字,可是這與傾訴了千言萬語又有甚么分別?”又想:“日后光復漢業,不知有多少劇繁艱巨之事,她謀略尤勝七哥,如能得她臂助,獲益良多……唉,難道我心底深處,是不喜歡她太能干么?”想到這里,矍然心驚,輕輕說道:“陳家洛,陳家洛,你胸襟竟是這般小么?”又過了半個多時辰,月光緩緩移到香香公主的身上,他心中在說:“和喀絲麗在一起,我只有歡喜,歡喜,歡喜……”他睜大眼睛望著頭頂的一線天光,良久,良久,眼見月光隱去,眼見日光斜射,室中慢慢的亮了。香香公主打了個呵欠醒來,睜開一半眼睛向著他望了望,微微一笑,臉色就像一朵初放的小花。她緩緩坐起身來,忽然驚道:“你聽!”只聽得外面甬道上隱隱傳來幾個人的腳步之聲。在這千百年的古宮之中,怎會有人行走?難道真的有鬼?只聽腳步聲愈來愈近,雖然相距甚遠,但在寂靜之中,一步一步的聽得清清楚楚。兩人寒毛直豎,都驚呆了。陳家洛一拉霍青桐的手臂,她從夢中驚醒過來。三人疾奔出去。奔到大殿,陳家洛撿起三柄玉劍,每人手中拿了一把,低聲道:“玉器可以辟邪。”這時腳步聲已到殿外。三人躲在暗處,不敢稍動。只見火光閃晃,走進四個人來。當先兩人手執火把,卻是張召重與顧金標。
  忽然當啷、當啷數聲響處,張召重等四人兵刃脫手飛出,落在地下。滕一雷的獨足銅人雖仍在手,鏢囊中的十二只鋼鏢卻激射出去。陳家洛知道機不可失,乘他們目瞪口呆、驚惶失措之際,大喝一聲,手持玉劍,從暗處跳將出來,拍拍兩劍,已把張顧兩人手中火把打落,殿中登時漆黑一團。張召重雙掌護身,返身奔出。關東三魔隨后跟出,只聽砰的一聲,又是一聲“啊唷”,不知誰在石壁上重重撞了一頭。
  四人腳步聲漸漸遠去,霍青桐忽然驚呼:“啊唷,糟糕,快追,快追!”陳家洛立時醒悟,摸索著疾追出去,甬道還未走完,只聽得嘰嘰之聲,接著蓬的一聲大響,石門已給關上。陳家洛飛身撲到,終于遲了一步,石門后光溜溜的無著手之處,哪里還拉得開來?霍青桐和香香公主先后奔到。陳家洛回過身來,撿了一塊木材點燃,但見石門上刀劈斧砍之痕累累,盡是那些骸骨生前拚命掙扎的遺跡。霍青桐慘然道:“完啦!”香香公主拉著她手道:“姊姊,別怕!”陳家洛強自笑道:“我們三人畢命于此,也真奇怪得緊。”不知何故,心中忽然感到一陣輕松,竟有如釋重負之意,拾起地下的一個骷髏頭骨,說道:“老兄,老兄,你多了三個新朋友啦。”香香公主嗤的一聲,笑了出來。霍青桐向兩人白了一眼,隔了半晌,說道:“咱們回去玉室,靜下心來好好想一下。”三人回歸玉室。霍青桐伏身祈禱,然后拿出地圖來反復審視,苦苦思索。陳家洛知道處此絕境,若能脫身,不是來了外援,就是張召重等改變心思,進來捉拿自己。但這地方如此隱秘,外援如何能到?而張召重等適才受了這般大驚嚇,十九不敢再進來冒險。香香公主忽道:“我想唱歌。”陳家洛道:“你唱吧!”她斜坐在白玉椅上,柔聲唱了起來。霍青桐似乎全沒聽到她的歌聲。雙手捧住了頭,皺著眉頭出神。香香公主唱了一會,住口不唱了,道:“姊姊,你息一忽兒吧!”站起身來,走到白玉床邊,對躺在床上的那具骸骨道:“對不住啦,請你挪一挪,讓點地方出來,給我姊姊休息!”輕輕把骸骨置在一堆,推在床角,忽然“咦”了一聲,撿起一卷東西,道:“這是甚么?”陳家洛和霍青桐湊近去看,見是一本羊皮冊子,年深日久,幾已變成了黑色,在陽光下一照,見冊中寫滿了字跡,都是古回文。羊皮雖黑,但文字更黑,仍歷歷可辨。霍青桐翻幾頁看了,一指床上的骸骨,說道:“是這女子臨死前用血寫的,她叫瑪米兒。”陳家洛道:“瑪米兒?”香香公主道:“那是‘很美’的意思。想來她活著的時候生得很美。”霍青桐放下羊皮卷,又去細看地圖。陳家洛道:“難道地圖上畫著另有出路?”霍青桐道:“似乎甚么地方有個秘密通道,不過我就是想不通。”陳家洛嘆了一口氣,對香香公主道:“你把這瑪米兒姑娘的絕命書譯給我聽,好么?”香香公主點點頭,輕輕念了起來:“城里成千成萬的人都死了,神峰里暴君的眾衛士和伊斯蘭的勇士們都死了。我的阿里已到了真主那里,他的瑪米兒也要去了。我把我們的事寫在這里,讓真主的兒子們將來知道,不管是勝或敗,我們伊斯蘭的勇士們戰斗到底,永不屈服!”陳家洛道:“原來這位姑娘不但美麗,而且勇敢。”香香公主繼續念道:“暴君隆阿欺壓了我們四十年。這四十年中,他征了千萬百姓來給他造了這座迷城,在神峰中開鑿了宮殿。這些百姓都給他殺了。他死了之后,他的兒子桑拉巴比他更兇狠。伊斯蘭教徒養十頭羊,每年要給他四頭,養五頭駱駝,每年要給他兩頭。我們一年比一年窮了。哪一家有美麗的姑娘,就給他拉進迷城中去。進了迷城之后,沒一個能活著出來。“我們是伊斯蘭教的英雄兒女,能受這些異教徒的欺壓嗎?當然不能!二十年之中,我們的戰士曾五次攻打迷城,總是因為不識路徑,走不出來。有兩次曾攻進了神峰,暴君桑拉巴卻不知使甚么妖法,把我們戰士的刀劍都收去了,終于給他的衛士殺得一個不剩。”
  陳家洛道:“那就是大殿下這座磁山作怪了。”香香公主點點頭,接著念下去:“這一年,我剛十八歲,我爸爸媽媽都給桑拉巴手下的人殺了,我哥哥做了伊斯蘭教徒的族長。春天,我遇見了阿里。他是我族里的英雄。他殺死過三頭老虎,群狼見了他就四散奔逃,天山頂上的兀鷹嚇得不敢下來。他抵得過十個好漢,不,抵得過一百個。他的眼睛像麋鹿那樣溫柔,他的身體像鮮花那樣美麗,可是他的威武卻像沙漠中刮的大風……”陳家洛笑道:“這位姑娘喜歡夸大,把她意中人說得這么了不起。”香香公主神色端嚴,道:“為甚么說她夸大?難道世界上沒這樣的人么?”又念下去:
  “阿里來到我們帳里,和我哥哥商量攻打迷城。他得到了一部漢人寫的書,他說他想了一年,懂得了武功的道理,就算空手沒有刀劍,也能把桑拉巴的武士們打死。于是他招了五百個勇士,把他想到的道理教給他們,他們又練了一年。這時我已經是阿里的人了。我第一眼見到他,就是他的了。他是我的心,是我的鮮血,是我的容貌。他對我說,他一見了我,就知道這次一定能夠打勝。他們練好了武功,可是不知道迷城的路徑,更加不知道神峰里的秘密。阿里和我哥哥商量了十天十夜,沒有法子。因為外面的人一走進迷城,就給他們殺了。沒一個人能活著出來。大伙兒一起又商量了十天十夜,仍然沒有法子。本事再大,再勇敢,進不了迷城,總是一場空。“我說:‘哥哥啊,讓我去吧!’他們知道我說的是甚么意思。阿里是大勇士,但他忽然流下淚來。于是我帶了一百頭山羊,在迷城外面放牧。第四天上,桑拉巴手下的人就把我捉去獻給了他。我哭了三天三夜才順從他。他很喜歡我,我要甚么就給我甚么。”陳家洛聽到這里,對這位古代姑娘不禁肅然起敬。心想她以一個十八歲的姑娘,竟能犧牲自己,真是了不起,而能犧牲寶貴的愛情,那是更加的了不起。只聽香香公主又念道:“起初,桑拉巴不許我走出房門一步,但是他越來越喜歡我了。我每天想念我們的人,想念在大草原中放羊唱歌,那真是快活。我最想念的,是我的阿里。桑拉巴見我一天一天的憔悴瘦弱,問我要甚么。我說要到各處去逛逛。他忽然大怒,打了我一掌,于是我有七個白天不跟他說話,有七個黑夜不向他笑。第八天上,他帶我出去了,以后每隔三天,他帶我出去一次,先在迷城各處玩,后來甚至到了迷城的口子上。我把每一條道路都記得清清楚楚,最后,就算我瞎了眼睛,也能在迷城各處來去,不會迷路了。
  “這花了大半年時光,我想哥哥和阿里一定已等得很不耐煩,可是我還沒知道神峰的秘密,后來,我肚子里有了孩子,那是桑拉巴的孽種。他很喜歡,我卻恨得每天哭泣。他問我要甚么,我說:‘我給你懷了孩子,但是你一點也不愛我。’他說:‘我不愛你?你要甚么東西,難道我不肯給你么?你要大海底下的紅珊瑚呢,還是南方的藍寶石?’我說:‘人家說,你有一座翡翠池,美麗的人在池里洗了澡更加美,丑的人洗了就更加丑。’“他的臉蒼白了,聲音顫抖了,問我是誰說的。我騙他說我做了個夢,是神仙說的。其實,我也不知道是不是真的有翡翠池,不過宮里的女人都這樣偷偷的說,桑拉巴從來不準誰看到,連說也不許說。他說:‘去洗澡是可以的,不過誰見到這池子之后,就得舌頭割掉,以免把秘密說了出去,這是祖宗定下的規矩。’他求我別去,我一定要去。我說:‘你心里一定以為我很丑,我在翡翠池洗了澡,你怕我更加丑了。’終于他帶我去了。“到這翡翠池,要從神峰的宮殿里經過。我身上帶了一把小刀,想在翡翠池中刺死他,因為宮里到處都有兇惡的衛士守衛,翡翠池四周卻一個人也沒有,可是小刀給大殿底下的磁山收去了。這樣,我知道了磁山的秘密。我洗了澡后,不知道是不是真的更加美麗些,不過他是更愛我了。但他還是割去了我的舌頭,怕我把秘密說出去。我知道了一切,但沒法去告訴哥哥和阿里。“我日日夜夜向真主祈禱,真主終于聽見了他可憐女兒的聲音。真主賜給了我聰明智慧。桑拉巴有一把短劍,佩在身上從不離開。這柄短劍有兩層鞘子,里面一層鞘子就像是一把劍一般。我向他討了來。我畫了一張迷城的地圖,把進出的通道仔仔細細的畫在上面,我把地圖封在一顆蠟丸里,藏在第二層劍鞘里面。在我生了孩子的第三個月,他帶我出去打獵。我乘沒人見到,就把短劍丟在迷城外面的騰博湖里。我回來之后,放了許多鷹出去,在鷹腳上都寫上了‘騰博湖’的名字。”霍青桐撇下地圖,凝神聽妹子譯讀古冊:“有幾頭鷹被桑拉巴手下人射了下來,他們見到‘騰博湖’的名字,心想騰博湖很出名,大漠上幾歲的孩兒也都知道,所以也不起疑心。我知道這許多鷹中,一定會有一兩頭給我們族里的人捉到,哥哥和阿里就會到騰博湖中去仔細找尋,就會知道迷城的路徑。
  “唉,哪知道他們雖然找到了短劍,卻查不出劍中的秘密,不知道劍鞘中另有劍鞘。哥哥和阿里說,我送這把劍出來,定是叫他們進攻,去殺暴君桑拉巴。他們就攻了進來。大部分勇士都迷了路,轉來轉去永遠沒能出來。我的哥哥,我那力氣比兩頭駱駝還要大的哥哥,就這樣迷失了。阿里和其余勇士捉到了一個桑拉巴的手下,迫著他帶路,攻進了神峰。在大殿上,他們的刀劍都被磁山收了去,桑拉巴的武士拿玉刀玉劍來殺他們。然而阿里和他的勇士學會了本事,雖然空手,仍是一個個的和他們一起戰死。桑拉巴見他手下的武士都死了,阿里又緊緊迫著他,就逃進玉室來,想帶我從翡翠池旁逃出去……”霍青桐跳了起來,叫道:“啊,他們從翡翠池旁逃出去。”香香公主念道:“阿里追了上來,我一見到他,忍不住就撲上去。我們抱在一起,他用許多好聽的名字來叫我,我沒了舌頭,不能還叫他,可是他懂得我心里的聲音。那卑鄙的桑拉巴,可惡的桑拉巴,比一千個魔鬼還要壞一萬倍的桑拉巴,突然從后面一斧……”香香公主念到這里,情不自禁的尖叫一聲,把羊皮古冊丟在床上,滿臉驚懼之色。
  霍青桐輕輕拍她肩頭,撿起古冊,繼續譯念下去:“……從后面一斧,將我的阿里的頭砍成了兩半,他的血濺在我身上。桑拉巴從床上抱起孩子,放在我手里,叫道:‘咱們快走!’我舉起那個孽種,用力往地下一摔,他就死在阿里的鮮血堆里。桑拉巴見我摔死了自己的兒子,驚得呆了,舉起了黃金的斧頭,我伸長了頭頸讓他砍,他忽然嘆了口氣,從來路沖了出去。“阿里到了真主身旁,我也要跟他去。我們的勇士很多,桑拉巴的武士都被我們殺光了,他一定也活不成。他永遠不能再來欺壓我們伊斯蘭教徒。他兒子給我摔死了,他的后代也不能來欺壓我們,因為他沒后代了。以后我們的人就能在沙漠上草原上平安過活,年輕姑娘可以躺在他心愛的人懷里唱歌。我哥哥、阿里和我都死了,可是我們已打敗了暴君。暴君的堡壘造得再堅固,我們還是能夠攻破。愿真神安拉佑護我們的人民。”霍青桐念到最后一個字,緩緩把古冊掩上,三人深為瑪米兒的勇敢和貞烈所感動,很久說不出話來。香香公主眼中都是淚水,嘆道:“為了使大家不受暴君的欺侮,她竟肯離開自己像心肝一樣的人,她愿意舌頭給割掉,還親手摔死自己的兒子……”陳家洛斗然一驚,身上冷汗直冒,心想:“比起這位古代的姑娘來,我實是可恥極矣。我身系漢家光復大業的成敗,心中所想的卻只是一己的情欲愛戀。我不去籌劃如何驅逐胡虜,還我河山,卻在為愛姊姊還是愛妹妹而糾纏不清……我曾逞血氣之勇,親送喀絲麗到清兵營中,全不想萬一失手,豈非誤了光復大事?現今又陷身這山腹之中。我死不足惜,可是怎對得起紅花會數萬弟兄,怎對得起天下在韃子鐵蹄下受苦受難的父老姊妹?”越想越是難受,額頭汗水涔涔而下。香香公主見他神色有異,掏出手帕來給他抹去汗水。陳家洛手一格,推開了手帕。香香公主見他忽現厭惡之色,不禁錯愕,陳家洛一定神,登時心軟,接過她手帕抹汗,打定了主意:“光復大業成功之前,我決不再理會自己的情愛塵緣,她兩姊妹從今而后都是我的好朋友,都是我的妹子。”拔出短劍,一劍插入圓桌的桌面,立覺神清氣爽,連日來煩惱一掃而空。香香公主見他臉有喜色,這才放心。
  這一切霍青桐卻如不聞不見,她又再細看地圖,揣摸古冊中所寫的語句,沉吟道:“這遺書中說,桑拉巴來到這玉室,要和她一起逃到翡翠池邊去,然而這玉室已是盡頭,再無通路……后來桑拉巴并沒逃出去,仍然從原路殺回。想來他有異常勇力,伊斯蘭勇士們擋他不住,被他沖出大門,把伊斯蘭戰士都關在里面,一直到死……不過地圖上明明畫著,另有通道通到池邊……”陳家洛心中不再受愛欲羈絆,頭腦立時清明,叫道:“如有通道,必在這玉室之中。”想起在杭州提督府地道中救文泰來時,張召重曾從墻上密門逸脫,于是點起火把,在玉室壁上細看有無縫隙,上下四周都照遍了,并無發見。霍青桐查察玉床,也不見有何異狀。陳家洛又想起文泰來所述在鐵膽莊中被捕之事,叫道:“難道桌子底下另有地道?”伸手在圓桌桌面下用力一抬,石桌紋絲不動,喜道:“定是桌子有古怪。”依他力氣,就算石桌有千斤之重,這一抬之下也必稍動,但看那石桌又無特異之處,不論橫推直拉,桌腳始終便如釘牢在地下一般。霍青桐拿火把到桌腳下一照,心中登時涼了,原來圓桌是整塊從玉石中雕刻出來的,連在地上,自然抬不動了。三人勞頓半天,毫無結果,肚子卻餓了。香香公主拿出腌羊肉和干糧,大家吃一些,靠在椅上養神。過了大半個時辰,日光漸正,射到了圓桌桌面。香香公主忽道:“啊,桌上還刻著花紋。”走近細看,見刻的是一群背上生翅的飛駱駝,花紋極細,日光不正射時全然瞧不出來,刻工甚是精致,然而駱駝的頭和身子卻并不連在一起,各自離開了一尺多位置。她忍不住拿住圓桌邊緣,自右至左一扳,圓桌的邊緣與桌心原來分為兩截,可以移動,但扳得寸許便不動了。陳家洛和霍青桐一齊使力,慢慢把邊緣扳將過去,使得刻在桌緣一圈的駱駝頭與刻在桌心的駱駝身子連成一體,剛剛湊合,只聽軋軋連聲,玉床上出現了一個大洞,下面是一道梯級。三人又驚又喜,齊聲大叫。
  陳家洛舉起火把,當先進入,兩人跟在后面。轉了四五個彎,再走十多丈路,前面豁然開朗,竟是一大片平地。四周群山圍繞,就如一只大盆一般,盆子中心碧水瑩然,綠若翡翠,是個圓形的池子,隔了這千百年,竟然并不干枯,想來池底另有活水源頭。三人見了這奇麗的景色,驚喜無已。霍青桐笑道:“喀絲麗,遺書上說,美麗的人下池洗澡,可以更加美麗,你去洗一下吧。”香香公主紅了臉,笑道:“姊姊年紀大先洗。”霍青桐笑道:“啊喲,我可越洗越丑啦。”香香公主轉頭對陳家洛道:“你評評這個理。姊姊欺侮人,說她自己不美。”陳家洛微笑不語。霍青桐道:“喀絲麗,你到底洗不洗?”香香公主搖搖頭。霍青桐走近池邊,伸下手去,只覺清涼入骨,雙手捧起水來,但見澄凈清澈,更無纖毫苔泥,原來圓池四周都是翡翠,池水才映成綠色。就口而飲,甘美沁入心脾。三人喝了個飽,只見潔白的玉峰映在碧綠的池中,白中泛綠,綠中泛白,明艷潔凈,幽絕清絕。香香公主伸手玩水,不肯離開。霍青桐道:“現下要想法子怎生避開外面那四個惡鬼。”陳家洛道:“咱們先把瑪米兒的遺骨拿出來葬在池邊,好嗎?”香香公主拍手叫好,又道:“最好把她的阿里和她葬在一起。”陳家洛道:“好,想來玉室角落里的就是阿里的遺骨。”三人重回到玉室,撿起骸骨,只見阿里的骸骨旁有一捆竹簡。陳家洛提了起來,穿竹簡的皮帶已經爛斷,竹簡一提就散成片片,見簡上涂了黑漆,簡身仍屬完整,簡上用朱漆寫著密密的漢字。陳家洛心頭一喜,卻見頭一句是“北冥有魚,其名為鯤”,翻簡看下去,見一篇篇都是《莊子》。他初時還道是甚么奇書,這《莊子》卻是從小就背熟了的,不禁頗感失望。香香公主問道:“那是甚么呀?”陳家洛道:“是我們漢人的古書,這些竹簡雖是古董,可是沒甚么用,只有考古家才喜歡。”隨手擲在地上,竹簡落下散開,只見中間有一片有些不同,每個字旁加了密密圈點,還寫著幾個古回文。陳家洛撿了起來,見是《莊子》第三篇《養生主》中“庖丁解牛”那一段,指著回文問香香公主道:“這是些甚么字?”香香公主道:“破敵秘訣,都在這里。”陳家洛一怔,道:“那是甚么意思?”霍青桐道:“瑪米兒的遺書中說,阿里得到一部漢人的書,懂得了空手殺敵之法,難道就是這些竹簡?”陳家洛道:“莊子教人達觀順天,跟武功全不相干。”丟下竹簡,捧起遺骨走了出來。三人把兩副遺骨同穴葬在翡翠池畔,祝告施禮。陳家洛道:“咱們出去吧。那匹白馬不知有沒逃脫狼口。”香香公主道:“全靠它救了我們性命。它很聰明,又跑得快……”陳家洛想起狼群之兇狠,白馬之神駿,不禁惻然。霍青桐忽問:“那篇《莊子》說些甚么?”陳家洛道:“說一個屠夫殺牛的本事很好,他肩和手的伸縮,腳與膝的進退,刀割的聲音,無不因便施巧,合于音樂節拍,舉動就如跳舞一般。”香香公主拍手笑道:“那一定很好看。”霍青桐道:“臨敵殺人也能這樣就好啦。”
  陳家洛一聽,頓時呆了。《莊子》這部書他爛熟于胸,想到時已絲毫不覺新鮮,這時忽被一個從未讀過此書的人一提,真所謂茅塞頓開。“庖丁解牛”那一段中的章句,一字字在心中流過:“方今之時,臣以神遇,而不以目視,官知止而神欲行,依乎天理,批大卻,導大竅,因其固然……”再想到:“行為遲,動刀甚微,□然已解,如土委地,提刀而立,為之四顧,為之躊躇滿志。”心想:“要是真能如此,我眼睛瞧也不瞧,刀子微微一動,就把張召重那奸賊殺了……”霍青桐姊妹見他突然出神,互相對望了幾眼,不知他在想甚么。陳家洛忽道:“你們等我一下!”飛奔入內,隔了良久,仍不出來。兩人不放心了,一同進去,只見他喜容滿臉,在大殿上的骸骨旁手舞足蹈。香香公主大急,以為他神智胡涂了,叫道:“你干么呀?”陳家洛全然不覺,舞動了一會,又呆呆瞪視另一堆骸骨。香香公主叫道:“你別嚇人呀,來吧!”只見他依照著一具骸骨的姿勢,手足又動了起來。霍青桐聽他在舉手投足之中勢挾勁風,恍然大悟,原來他是在鉆研武功,拉著妹子的手道:“別怕,他沒事,咱們在外面等他吧!”兩人回到翡翠池畔,香香公主道:“姊姊,他在里面干甚么呀?”霍青桐道:“想是他看了那些竹簡之后,悟到了武功上的奇妙招數,在照著骸骨的姿勢研探,咱們別去打擾他。”香香公主點點頭,隔了一會,又問:“姊姊,你怎么不也去練?”霍青桐道:“竹簡上的漢字很古怪,我不明白,再說,他練的武功很高深,我還不能練。”香香公主嘆了一口氣,道:“現下我知道了。”霍青桐道:“甚么?”香香公主道:“大殿上那許多骸骨,原來生前都會高深武功,他們兵器被磁山吸去之后,就空手和桑拉巴手下的武士對打。”霍青桐道:“對啦。不過這些人也未必武功極好,料來他們學會了幾招最厲害的殺手,在緊急關頭就和敵人同歸于盡。”香香公主道:“唉,這許多人都很勇敢……啊喲,他學來干甚么呢?難道也要和敵人同歸于盡嗎?”霍青桐道:“不,武功好的人,不會和敵人同歸于盡的。他總是在鉆研這些招數的奇妙之處。”香香公主微微一笑,道:“那我就放心啦!”望著碧綠的湖水,忽道:“姊姊,咱們一起下去洗澡好么?”霍青桐笑道:“真胡鬧。他出來了怎么辦?”香香公主笑道:“我真想下去洗澡。”望著清涼的湖水呆呆出神,輕輕的道:“要是我們三個能永遠住在這里,那可有多好!”霍青桐怦然心動,滿臉暈紅,忙仰頭瞧著白玉山峰。等了良久,陳家洛仍不出來。香香公主脫下皮靴,把腳放在水里,將頭枕在姊姊腿上,望著天上悠悠白云,慢慢睡著了。

 

 

第十八回 驅驢有術居奇貨 除惡無方從佳人

  余魚同和李沅芷一起出來尋訪霍青桐,自然明白七哥派他們二人同行的用意。李沅芷一片深情,數次相救,他自衷心感激,然她越是情癡,自己越是不由自主的想避開她,甚么原因可也說不上來。一路上李沅芷有說有笑,他卻總是冷冷的。李沅芷惱了,一天早晨,偷偷躲在一個沙丘后面,瞧他是否著急。哪知他見她不在,叫了幾聲沒聽得答應,就徑自向前走了。李沅芷氣苦之極,在沙丘后面哭了一場,打起精神再追上去。余魚同淡淡的道:“啊,你在后面,我還道你先走了呢!”饒是李沅芷機變百出,對這心如木石之人卻是束手無策。她打定了主意:“他真逼得我沒路可走之時,我就一劍抹了脖子。”行到中午,忽見迎面沙漠中一跛一拐的來了一頭瘦小驢子,驢上騎著一人,一顛一顛的似在瞌睡。走到近處,見那人穿的是回人裝束,背上負了一只大鐵鍋,右手拿了一條驢子尾巴,小驢臀上卻沒尾巴,驢頭上竟戴了一頂清兵驍騎營軍官的官帽,藍寶石頂子換成了一粒小石子。那人四十多歲年紀,頦下一叢大胡子,見了二人眉花眼笑,和藹可親。余魚同心想霍青桐在大漠上英名四播,回人無人不知,便勒馬問道:“請問大叔,可見到翠羽黃衫么?”卻擔心他不懂漢語。哪知那人嘻嘻一笑,以漢語問道:“你們找她干么呀?”余魚同道:“有幾個壞人來害她。我們要通知她提防。要是你見著她,給帶個訊成不成呀?”那人道:“好呀!怎么樣的壞人?”李沅芷道:“一個大漢手里拿個獨腳銅人,另一個拿柄虎叉,第三個蒙古人打扮。”那人點頭道:“這三個人確是壞蛋,他們想吃我的毛驢,反給我搶來了這頂帽子。”余李兩人對望了一眼。余魚同道:“他們還有同伴么?”那人道:“就是這個戴官帽的了,你們是誰呀?”余魚同道:“我們是木卓倫老英雄的朋友。這幾個壞蛋在哪里?可別讓他們撞著翠羽黃衫。”那人道:“聽說霍青桐這小妮子很不錯哪。要是四個壞蛋吃不到我毛驢,肚子餓了,把這大姑娘烤來吃了,可不妙啦!”李沅芷心想關東三魔是有勇無謀之輩,一個清軍軍官,更加不放在心上,不如找上前去,想法子結束了他們,教這瞧不起人的余師母佩服我的手段,于是問道:“他們在哪里?你帶我們去,給你一錠銀子。”那人道:“銀子倒不用,不過得問問毛驢肯不肯去。”把嘴湊在驢子耳邊,嘰哩咕嚕的說一陣子話,然后把耳朵湊在驢子口上,似乎用心傾聽,連連點頭。二人見他裝模作樣,瘋瘋癲癲,不由得好笑。那人聽了一會,皺起眉頭說道:“這驢子戴了官帽之后,自以為了不起啦。它瞧不起你們的坐騎,不愿意一起走,生怕沒面子,失了自己身份。”余魚同一驚:“這人行為奇特,說話皮里陽秋,罵盡了世上趨炎附勢的暴發小人,難道竟是一位風塵異人?”李沅芷瞧他的驢子又破又瘦,一身污泥,居然還擺架子,不由得噗哧一笑。那人眼睛一橫道:“你不信么?那么我的毛驢就和你們的馬匹比比。”余李二人胯下都是木卓倫所贈駿馬,和這頭破腿小驢自有云泥之別。李沅芷道:“好呀,我們贏了之后,你可得帶我們去找那三個壞蛋。”那人道:“是四個壞蛋。要是你們輸了呢?”李沅芷道:“隨你說吧。”那人道:“那你就得把這頭毛驢洗得干干凈凈,讓它出出風頭。”李沅芷笑道:“好吧,就是這樣。咱們怎樣個比法?”那人道:“你愛怎樣比,由你說便是。”李沅芷見他說話十拿九穩,似乎必勝無疑,倒生了一點疑慮,心想:“難道這頭跛腳驢子當真跑得很快?”靈機一動,道:“你手里拿著的是甚么呀?”那人把驢子尾巴一晃,道:“毛驢的尾巴。它戴了官帽,嫌自己尾巴上有泥不美,所以不要了。”余魚同聽他語帶機鋒,含意深遠,更加不敢輕忽,向李沅芷使個眼色,要她留神。李沅芷道:“你給我瞧瞧。”那人把驢尾擲了過來,李沅芷伸手接住,隨手玩弄,一指遠處一個小沙丘,道:“咱們從這里跑到那沙丘去。你的驢子先到是你勝,我的馬先到是我勝。”那人道:“不錯,驢子先到是我勝,馬先到是你勝。”李沅芷對余魚同道:“你先到那邊,給我們作公證!”余魚同道:“好!”拍馬去了。李沅芷道:“走吧!”語聲方畢,猛抽一鞭,縱馬直馳,奔了數十丈,回頭一望,見那毛驢一跛一拐,遠遠落在后面。她哈哈大笑,加緊馳驟,突然之間,一團黑影從身旁掠過,定睛看時,竟是那人把驢子負在肩頭,放開大步,向前飛奔。她這一驚非同小可,險險坐鞍不穩,跌下馬來,疾忙催馬急追。但那人奔跑如風馳電掣一般,始終搶在馬頭之前。不到片刻,兩人奔到沙丘,終于是騎人的驢比人騎的馬搶先了丈余。李沅芷把手中驢尾用力向后擲出,叫道:“馬先到啦!”那人和余魚同愕然相顧,明明是驢子先到,怎么她反說馬先到?那人道:“喂,大姑娘,咱們說好的:驢子先到我勝,馬先到你勝,是不是?”李沅芷伸手掠著在風中飛揚的秀發,說道:“不錯。”那人道:“咱們并沒說一定得人騎驢子,是不是?”李沅芷道:“不錯。”那人道:“不管是人騎驢,還是驢騎人,總之是驢子先到。你得知道,它是戴官帽的,笨驢做了官,可就騎在人頭上啦。”
  李沅芷:“咱們說好的,驢子先到你勝,馬先到我勝,是不是?”那人道:“對啦!”李沅芷道:“咱們并沒說,到了一點兒驢子也算到,是不是?”那人一拉胡子,道:“這我可胡涂啦,甚么叫做‘到了一點兒驢子’?”李沅芷指著那條被她遠遠擲在后面的驢尾巴,道:“我的馬整個兒到了,你的驢子可只到了一點兒,它的尾巴還沒有到!”
  那人一呆,哈哈大笑,說道:“對啦,對啦!是你贏了,我領你們去找那四個壞蛋去吧。”過去拾起驢尾,對驢子道:“笨驢啊,你別以為戴了官帽,就不要你那泥尾巴啦!人家可沒忘記啊。你想不要,人家可不依哪。”縱身騎上驢背,道:“笨驢啊,你騎在人頭上騎不了多久,人又來騎你啦!”余魚同見那驢子雖只幾十斤重,就如一頭大狗一般,但負在肩頭而跑得疾逾奔馬,卻非具深湛武功不可,忙上前行了一禮,說道:“我這個師妹很是頑皮,老前輩別跟她一般見識。請你指點路徑,待晚輩們去找便是,可不敢勞功你老大駕。”那人笑道:“我輸了,怎么能賴?”轉過驢頭,叫道:“跟我來吧!”余魚同見他肯一同前去,心中大喜。他知關東三魔武功驚人,和自己又結了深仇,若在大漠之中撞到,可實是一樁禍事,有這個大胡子回人相助,那就不怕了。三人并轡緩緩而行。余魚同請教他姓名,那人微笑不答,不住瘋瘋癲癲的說笑話,可是妙語如珠,莊諧并作,或諷或嘲,連李沅芷也不禁暗自欽佩。
  跛腳驢子走得極慢,行了半日,不過走了三十里路,只聽后面鸞鈴響處,徐天宏和周綺趕了上來。余魚同給他們引見道:“這位是騎驢大俠,他老人家帶我們去找關東三魔。”徐天宏聽他說得恭敬。忙下馬行禮。那人也不回禮,笑道:“你老婆該多歇歇了,干么還這般辛苦趕道啊?”徐天宏愕然不解。周綺卻面上一紅,揚鞭催馬,向前疾奔。
  那人熟識大漠中道路,傍晚時分領他們到了一個小鎮。將走近時,只見雞飛狗走,塵揚土起,原來一大隊清兵剛剛開到,眾回人拖兒攜女,四下逃竄。徐天宏奇道:“清兵大部就殲,少數的殘余也都已被圍,怎么這里又有清兵?”說話之間,迎面奔來二十余個回民,后面有十余名清兵大聲吆喝,執刀追來。那些回民突然見到騎驢的大胡子,大喜過望,連叫:“納斯爾丁·阿凡提,快救我們!”徐天宏等不懂他們說些甚么,只聽見他們不住叫“納斯爾丁·阿凡提”,想來就是他的名字了。阿凡提叫道:“大家逃啊!”一提驢韁,向大漠中奔去,眾回人和清兵隨后跟來。
  奔了一段路,距小鎮漸遠,幾名回人婦女落了后,被清兵拿住。周綺忍耐不住,拔刀勒馬,轉身砍去,呼呼兩刀,將一名清兵的腦袋削去了一半。其余清兵大怒,圍了上來。徐天宏、余魚同、李沅芷一齊回身殺到。周綺突然胸口作惡,眼前金星亂舞。一名清兵見她忽爾收刀撫胸,撲上來想擒拿,周綺“哇”的一聲,嘔吐起來,沒頭沒腦都吐在那清兵臉上。只見他伸手在臉上亂抹,周綺隨手一刀將他砍死,不覺手足酸軟,身子晃了幾晃。徐天宏忙搶過扶住,驚問:“怎么?”這時余魚同和李沅芷已各殺了兩三名清兵。其余的發一聲喊,轉頭奔逃。阿凡提把背上鐵鍋提在手中,伸手一揮,罩在一名清兵頭上,叫道:“鍋底一個臭冬瓜!”李沅芷挺劍刺去,那清兵眼被蒙住,如何躲避得開,登時了帳。阿凡提提起鐵鍋,又罩住了第二名清兵,李沅芷跟著一劍。也不知他用甚么手法,鐵鍋罩下,清兵必定躲避不開。他鍋子一罩,李沅芷跟上一劍,片刻之間,兩人把十多名清兵殺得干干凈凈。李沅芷高興異常,叫道:“胡子叔叔,你的鍋子真好。”阿凡提笑道:“你的切菜刀也很快。”
  余魚同見李沅芷殺了許多清兵,心想:“她爹爹是滿清提督,她卻毫無顧忌的大殺清兵。那么她的的確確是決意跟著我了。”心中一陣為難,不禁長嘆一聲。
  這時徐天宏擒住了一名清兵,逼問他大隊官兵從何而來。那清兵跪地求饒,結結巴巴的半天才說清楚。原來他們是從東部開到的援軍,聽說兆惠大軍兵敗,正兼程赴援。徐天宏從回民中挑了兩名精壯漢子,請他們立即到葉爾羌城外去向木卓倫報信,以便布置應敵,兩名回人答應著去了。徐天宏在那清兵臀上踢了一腳,喝道:“滾你的吧!”那清兵沒命的狂奔而去。
  徐天宏回顧愛妻,見她已神色如常,不知剛才何以忽然發暈,問道:“甚么地方不舒服?”周綺臉上一陣暈紅,轉過了頭不答。阿凡提笑道:“母牛要生小牛了,吃草的公牛會歡喜得打轉,可是吃飯的公牛哪,卻還在那兒東問西問。”徐天宏大喜,滿臉堆歡,笑問:“老前輩你怎知道?”阿凡提笑道:“這也真奇怪。母牛要生小牛,公牛不知道,驢子卻知道了。”眾人哈哈大笑,上馬繞過小鎮而行。
  到得傍晚,眾人扎了帳篷休息。徐天宏悄問妻子:“有幾個月啦?我怎不知道?”周綺笑道:“你這笨牛怎會知道。”過了一會,道:“咱們要是生個男孩,那就姓周。爹爹媽媽一定樂壞啦。可別像你這般刁鉆古怪才好。”徐天宏道:“以后可得小心,別再動刀動槍啦。”周綺點頭道:“嗯,剛才殺了個官兵,血腥氣一沖,就忍不住要嘔,真受罪。”第二天早晨,阿凡提對徐天宏道:“過去三十里路,就到我家。我有一個很美的老婆在那里……”李沅芷插嘴道:“真的么?那我一定要去見見。她怎么會喜歡你這大胡子?”阿凡提笑道:“哈哈,那是秘密。”對徐天宏道:“你老婆騎了馬跑來跑去,拳打腳踢,對肚里那頭小牛只怕不好,還是在我家里休息,等咱們找到那幾個壞蛋,干掉之后,再回來接她。”徐天宏連聲道謝。周綺本來不愿,但想到自己兩個哥哥,一個弟弟都已死了,自己懷的孩子將來要繼承周家的香煙,也就答應了。到了鎮上,阿凡提把眾人引到家里,他提起鍋子,當當當一陣敲。內堂里出來了一個三十多歲的女人,果然相貌甚美,皮膚又白又嫩,見了阿凡提,歡喜得甚么似的,口中卻不斷咒罵:“你這大胡子,滾到哪里去啦?到這時候才回家,你還記得我么?”阿凡提笑道:“快別吵,這我可不是回來了么?拿點東西出來吃啊,你的大胡子餓壞啦。”阿凡提的妻子笑道:“你瞧著這樣好看的臉,還不飽么?”阿凡提道:“你說得很對,你的美貌臉蛋兒是小菜,但要是有點面餅甚么的,就著這小菜來吃,那就更美啦。”她伸手在他耳上狠狠扭了一把,道:“我可不許你再出去了。”轉身入內,搬出來許多面餅、西瓜、蜜糖、羊肉饗客。李沅芷雖不懂他們夫婦說些甚么,但見他們打情罵俏,親愛異常,心中一陣凄苦。正吃之間,外面聲音喧嘩,進來一群回人,七張八嘴的對阿凡提申訴糾紛爭執。阿凡提又說又笑的給他們排解了,眾人都滿意而出。人剛走完,又進來兩人,一個是童子,一個是腳夫。那童子道:“納斯爾丁,胡老爺說,你借去的那只鍋子該還他啦。”阿凡提向周綺瞧了一眼,笑道:“你去對胡老爺說,他的鍋子懷了孕,就要生小鍋啦,現下不能多動。”那童子一呆,轉身去了。阿凡提轉頭問那腳夫:“你找我甚么事?”那腳夫道:“去年我在鎮上客店里吃了一只雞,臨走時要掌柜結帳。掌柜說:‘下次再算吧,不用急。’我想這人倒很好,便道了謝上路了。過了兩個月我去還帳,他扳著手指,嘴里嘮嘮叨叨的,好似這筆帳有多難算似的。我說:‘你那只雞到底值多少錢,你說好啦!’掌柜擺擺手,叫我別打擾他。”
  阿凡提的妻子插嘴道:“一只雞嗎,就算是最大的肥雞,也不過一百銅錢!”那腳夫道:“我本來也這么想,哪知掌柜又算了半天,說道:‘十二兩銀子!’”阿凡提的妻子拍手驚叫:“啊喲,一只雞哪有這么貴?十二兩銀子好買幾百只雞啦。”那腳夫道:“是呀,我也這么說。那掌柜說:‘一點兒沒錯,你倒算算看,要是你不吃掉我的雞,這雞該下多少蛋?這些蛋會孵成多少小雞?小雞長大了,又會下多少蛋?……’他越算越多,說道:‘十二兩銀子還是便宜的啦!’我當然不肯給,他就拉我到財主胡老爺那里去評理。胡老爺聽了掌柜的話,說很有道理,叫我快還。他說要是不快還帳哪,那些蛋再孵成小雞,我可不得了哪。納斯爾丁,你倒給我評評這個理看……”說到這里,剛出去的童子又回來說道:“胡老爺說,鍋子會懷甚么孩子?他不相信,叫你快把鐵鍋還給他!”阿凡提到廚房里拿了一只小鐵鍋出來,交給童子道:“這明明是鍋子的兒子,你拿去給胡老爺吧。”那童子將信將疑,拿了鐵鍋去。阿凡提對那腳夫道:“你要胡老爺當眾評理。”腳夫道:“要是我輸了,豈不是反要賠二十四兩銀子?”阿凡提道:“別怕,輸不了。”過了半個時辰,那腳夫進來道:“納斯爾丁大叔,胡老爺已招集了大伙在評理啦,請你快去。”阿凡提道:“我在這里有事,過一會再來。”坐著和妻子說笑,跟眾人聊天。那腳夫很是焦急,接連奔進來催了幾次,阿凡提才慢條斯理的去了。徐天宏等都跟著去看熱鬧,只見市集上聚著七八百人,一個穿花綢皮袍的大胖子坐在中間,料來就是胡老爺了。這時眾人等著阿凡提,已很心焦。胡老爺叫道:“阿凡提,這腳夫說你來幫他說話,怎么這時候才來?”阿凡提施禮問安,笑道:“對不起,因為有一件要緊事,所以來遲了。”胡老爺說:“難道還有比評理更要緊的事么?”阿凡提道:“當然啦,你瞧,我明天要種麥子啦,可是麥種還沒炒熟下肚呢,這怎么行?我炒了三斗麥種,吃了老半天才吃完,因此耽擱啦。”說著連連施禮。胡老爺和客店掌柜同時叫了起來:“真是胡說八道,把麥種吃了,怎么還能下種?你這瘋子,還來幫人家說話。”旁聽的眾人也都哄笑起來,阿凡提卻只摸著大胡子,笑瞇瞇的不作聲。過了一陣,嘈雜之聲漸息,阿凡提道:“你說吃下去的麥子不能下種,那么腳夫吃下去的雞,怎么還能下蛋?”眾人一想,都叫了起來:“不錯,不錯,吃下去的雞怎么還能下蛋?”大家高聲歡呼,把阿凡提抬了起來。胡老爺見眾意如此,只得宣布:“腳夫吃了客店掌柜一只雞,應該還一百銅錢。”那腳夫歡天喜地的把一串銅錢交給掌柜,笑道:“以后可再也不敢吃你的雞啦。”掌柜收了,一言不發就走。眾回人笑罵,有些孩子往他背上丟石塊。
  胡老爺走到阿凡提面前,道:“我借給你的鍋子生了個孩子,那很好。甚么時候再生第二胎哪?”阿凡提愁眉苦臉的道:“胡老爺,你的鍋死啦。”胡老爺怒道:“鍋子怎么會死?”阿凡提道:“鍋子會生孩子,當然會死。”胡老爺叫道:“你這騙子,借了我鐵鍋想賴。”阿凡提也叫道:“好吧,大家評評理。”胡老爺想起貪便宜收了他的小鐵鍋,這時張揚開來大失面子,真是啞子吃黃蓮,說不出的苦,連連擺手,擠在人叢中走了。阿凡提騙倒了平時專門欺壓窮人的財主胡老爺,得意非凡,仰天大笑。忽然后面一個聲音叫道:“大胡子,又做甚么傻事啦?”阿凡提回頭一看,見是天池怪俠袁士霄,心中大喜。他二人一回一漢,分居天山南北,所作所為盡是扶危濟困、行俠仗義之事,兩人素來交好。阿凡提一把拉住袁士霄手臂,笑道:“哈哈,你這老家伙來啦,快到我家里看我老婆去。”袁士霄笑道:“你老婆有甚么了不起,成日猴子獻寶似的……”話未說完,徐天宏與余魚同已搶上來拜見。袁士霄道:“罷了,罷了,我又不是你們師父,磕甚么頭?家洛呢?”徐天宏道:“總舵主比我們先走一步……呀,陳老爺子和老太太也來啦!”轉身向站在袁士霄身后的天山雙鷹施禮,見關明梅牽著陳家洛乘坐的白馬,心中一驚,問道:“這馬老前輩從哪里見到的?”關明梅道:“我見過你們總舵主騎這馬,所以認得,剛才見它有沙漠里亂奔亂闖,我們三人費了好大的勁才拉住了。”徐天宏大驚,說道:“難道總舵主遇險?咱們快去救。”眾人齊到阿凡提家里,飽餐之后,與周綺作別。徐天宏、周綺夫婦成親以來首次分別,自是依依不舍。阿凡提的妻子見丈夫回家才半天,便又要出門,拉住他胡子大哭大鬧。阿凡提笑嘻嘻的安慰,說道:“我找了一位太太來陪你。她跟你一樣年輕美貌,肚里又懷了個孩子,那是一共有兩個人陪你啦。勝于我一個大胡子。”她只是哭鬧下停,叫道:“我不許你大胡子走,不許你大胡子走!”阿凡提笑道:“你要留住我的胡子?好!”突然拔下十幾根胡子,塞在她的手里,奪門而出。阿凡提騎了這頭大狗似的驢子,雙腳幾乎可以碰到地面,遠遠望去,驢子就如生了六條腿一般。袁士霄道:“大胡子,你騎的是甚么呀?是老鼠呢還是貓?”阿凡提道:“老鼠哪有這么大呀?”袁士霄道:“那多半是一頭大老鼠。”徐天宏和余魚同聽著二人說笑,心中掛念陳家洛,說甚么也笑不出來。李沅芷騎了駱冰的白馬,放松韁繩,由它在前領路。阿凡提的驢子實在走得太慢,行到傍晚,不過走了三十多里路,大家都急了。徐天宏對阿凡提道:“老前輩,我們總舵主恐怕遭到了危難,我們想先走一步。”阿凡提道:“好吧,好吧。到前面鎮上,我另買一頭中用些的驢子就是。這頭笨驢不中用,它偏偏還自以為了不起。”催驢趕上,與李沅芷并轡而行。白馬比毛驢高出一半,阿凡提仰頭問李沅芷道:“大姑娘,你為甚么整天不高興呀?”李沅芷忽然想起,這位怪俠雖然假作癡呆,其實聰明絕倫,回人有甚么為難之事,向他請教,立即應手而解,便道:“胡子叔叔,對付不識好歹的人,你有甚么法子?”阿凡提道:“我拿鐵鍋往他頭上一罩,你就一劍。”李沅芷搖頭道:“不成,比如說他是你很……很親近的人。你待他越是好,他越是發驢子脾氣。”阿凡提一扯胡子,已了然于胸,笑道:“我天天騎驢子,對付笨驢的倔脾氣,倒很有幾下子。不過這法子可不能隨便教你。”
  李沅芷柔聲道:“胡子叔叔,要怎樣才能教呀?”阿凡提道:“咱們還得打個賭,你贏了我才教。”李沅芷笑道:“好呀,咱們再來賽跑。”阿凡提道:“賭別的吧,賽跑你準輸。”取出驢尾來一晃,道:“我不會再上你當啦。”李沅芷道:“你不信就試試。”阿凡提道:“好,瞧你又有甚么鬼門道。”指著前面的一個小市鎮道:“誰先到第一間屋子誰贏!”李沅芷道:“好呀,胡子叔叔,你又輸了!”雙腿微微一挾,一提韁,那白馬如箭離弦,騰空竄出。
  阿凡提負起驢子,發足追來。這白馬是數世一見的神駒,這一發力奔馳,直如雷轟電掣一般,他如何追趕得上?還沒追得一半路,白馬已奔到市鎮。阿凡提放下驢子,呵呵大笑道:“又上了這小妮子的當。我雖知這是匹好馬,哪想得到竟有這么快。”徐天宏等見他如此武功,盡皆驚佩,一頭幾十斤的小驢負在背上并不為奇,奇的是他腳下竟如此神速,若非這匹寶馬,尋常坐騎非給他追上不可。
  穿過市鎮,行不多時,驀地里白馬一陣長嘶,騰躍狂奔。李沅芷大驚勒韁,竟然約束不住。眾人見白馬發狂,都吃了一驚,散開了追趕攔截。只見白馬直向大漠中急沖,奔到幾個人面前,陡然停住,李沅芷下馬與他們說話。遠遠望去,那些是甚么人卻瞧不清楚。突然那白馬又回頭馳來,奔到半途,徐天宏與余魚同認出馬上之人已換了駱冰,心中大喜,忙迎上去。雙方走近,見后面是文泰來、衛春華、章進、心硯四人,最后一人白發蒼蒼,背負長劍,拉住了李沅芷的手在不住詢問,竟是武當派前輩綿里針陸菲青。原來那白馬戀主,又有靈性,遠遠望見駱冰,就沒命的奔去。余魚同搶到陸菲青跟前,雙膝跪下,叫了聲:“師叔!”伏地大哭。陸菲青伸手扶起,淚水也不禁撲簌簌的流了下來,嗚咽道:“我得知你師父的噩耗之后,連日連夜趕來,途中與文四爺他們遇上,他們也正在追捕這奸賊……你放心,咱爺兒倆定要給你師父報仇!”當下雙方廝見了。文泰來等都掛慮陳家洛的安危。
  眾人到市鎮打尖,阿凡提去買驢子,李沅芷悄悄跟在后面。阿凡提也不理她,自行選了一頭高頭健驢,身高幾有原來那頭沒尾驢的兩倍。阿凡提把沒尾驢折價讓給了驢販,笑道:“官帽害死了這笨驢,可不能讓這畜生再戴了。”把官帽摔在地下,踏得稀爛。李沅芷等他付了銀兩,替他牽過驢子,笑吟吟的和他并肩而行。阿凡提道:“我從前養了一頭毛驢,那脾氣真是倔得嚇人。我要它走,它偏偏站住,要它站著呢,這家伙又給你打個圈兒。有一天呀,我要它拉了車兒上磨坊去,就只這么幾十步了,哪知忽然說甚么也不肯走啦。越是趕,越是后退,哄也不行,打也不行,管它叫親爺爺親奶奶呢,也不成,你猜我怎么辦?”李沅芷知他在妙語點化,當下用心傾聽,不敢嬉笑,道:“你老人家總有法子。”阿凡提笑道:“好呀,大姑娘想女婿,甚么也肯,本來叫我胡子叔叔,現今可叫‘你老人家’啦!”李沅芷臉一紅,道:“我是說你的驢子呀!”
  阿凡提道:“不錯,不錯。后來我一想,成啦!我拉這笨驢轉了個身,磨坊在東,我讓驢子朝著西邊,然后使勁的趕,它仍是一步一步的倒退,退呀退的,這可到了磨坊啦。”李沅芷喃喃自語:“你要它往東,它偏偏往西……那么你就要它往西。”阿凡提一豎拇指,道:“不錯,就是這么辦。后來哪,我又想出了一個法兒。”李沅芷忙問:“甚么?”阿凡提道:“我在鞭子上掛了一個胡蘿卜,伸在笨驢前面。笨驢想吃胡蘿卜,不住向前走,一直走了幾十里路,到了我要它去的地方,這才把胡蘿卜給它吃。”李沅芷立時領悟,笑道:“多謝你老人家指教。”阿凡提笑道:“現下你去找你的胡蘿卜吧!”
  李沅芷尋思:“余師哥最想得到的,是甚么東西?剛才他見到我師父,哭成這個樣子,那么對他最要緊的,莫過于殺張召重給馬師伯報仇了。這么說來,得想法子去殺張召重。”轉念一想:“張召重武藝高強,我又怎殺得了他?再說,就算殺了,他也只是感激我而已,不會像驢子望著胡蘿卜那樣,一路追個不停。”又想:“我小時候見到傭人的兒子玩泥娃娃,哭著要,他不肯給,我偏偏一定要。這胡子叔叔說得不錯,我越是對他好,他越是避開我。以后倒不如冷冷淡淡的,等他覺得我好時,再讓他來嘗嘗苦苦求人的滋味。驅趕倔脾氣的笨驢,就得用大胡子叔叔的法子。”心下打算已定,真的對余魚同不理不睬起來。駱冰與徐天宏冷眼旁觀,都覺奇怪。阿凡提只是拉著大胡子微笑。
  阿凡提換了腳力,行得快了數倍,一行人蹄踏黃沙,途隨白馬,來到白玉峰前。那白馬對狼群猶有余怖,到了進入古城的歧道處,就停步不前了。駱冰一再驅趕,白馬無論如何不肯再前行一步。袁士霄道:“狼群大隊曾聚在這里,咱們循著狼糞一路尋進去吧。”眾人見到狼糞甚多,想到陳家洛的安危,都是心焦如焚。駱冰下了白馬,與文泰來共乘一騎。曲曲折折的走了半天,忽聽得腳步聲響,歧路上轉出四個人來,當先一人正是張召重。徐天宏一聲唿哨,連同衛春華、章進、心硯一齊散開,往四人后路抄去。張召重斗見群雄,一驚非小,尤其看到師兄陸菲青,登時臉色蒼白,額上冷汗直冒。余魚同手揮金笛,便要撲上去拚命。袁士霄左手抓住他臂膀輕輕一拉,余魚同身不由主的退回。袁士霄指著張召重罵道:“前幾天和你相遇,還道你是武當派的一位高手,哪知竟是個無惡不作的匪類,連自己師兄也忍心害了。爽爽快快,給我自己了斷吧。”
  張召重見對方至少有五人和自己功力相若,有的甚至在自己之上,以力相拚,必無幸理,當下硬起頭皮,道:“我這邊只有四人,你們依多為勝,張某死在此地,又何足為恥?”袁士霄大怒,心想:“那三人能力敵群狼,倒也都是硬手,他們四人齊上,我一人可對付不了,但有大胡子相幫,那也成了。”哼了一聲,說道:“要殺你這惡徒,也用得著依多取勝?你們四人一齊上來,我只和這大胡子兄弟兩人接著。你們四個家伙只要能和我們兩人打個平手,就放你走路。”張召重向阿凡提注目打量,見他面容黝黑,一叢大胡子遮住了半邊臉,笑得雙眼瞇成了兩條縫,不似身懷絕技的高人,心想:“這姓袁的確是武功驚人,遠勝于我,難道這大胡子回人也厲害之極?關東三魔中有一人相助,我或可和這姓袁的打成平手,余下兩人對付這個回子,想來也行了。”身處此境,也已不容他有何異言,便道:“那么我們就試一試,請袁……袁大俠手下容情。”袁士霄厲聲道:“我手下是毫不容情的。”轉頭對阿凡提道:“大胡子,在這許多新朋友面前,咱哥兒倆可別出丑了。”阿凡提道:“我鄉下佬見官,有點兒怯,只怕不成。”身子一晃,也沒見他抬腿動足,已下了驢子。張召重見他身法,驀地想起,原來就是那晚在墓地中搶他帽子的怪人,不覺凜然一驚。袁士霄叫道:“都上來吧。用心打,別打主意想逃,在我老兒手下可跑不了。”哈合臺走上一步,對袁士霄說:“袁大俠于我三兄弟有救命大恩,我們萬萬不敢接你老人家的招。再說,我們跟這姓張的也只相會,并無交情,犯不上為他助拳。”他見張召重行為卑鄙,早就老大瞧他不起,只是他此刻猝遇眾敵,再要出言損他,未免有討好對方、自圖免禍之嫌,是以只說到此處為止。三魔并排站在一旁,竟是擺明了置身事外。袁士霄眉頭一皺,說道:“他們不肯動手,只剩下了你一個,哪怎么辦?我三十歲那一年,曾向祖師爺立過重誓,從此而后,決不跟人單打獨斗。”說著向天山雙鷹瞥了一眼。原來他當年生怕自己妒火焦焚、狂性大發之下,竟會將陳正德打死,是以立此重誓,約束自己,當下又道:“大胡子,只有麻煩你了。”阿凡提解下背上鍋子,笑道:“好吧,好吧,好吧。”呼的一聲,鍋子當頭向張召重罩到。張召重向左躍開,凝神瞧他使的是甚么兵刃,只見黑黝黝,圓兜兜,一面凹進,一面凸出,凸的一面還有許多煤煙,竟像是只鐵鍋。阿凡提笑道:“你心里一定在想:這是甚么呀?倒像是只鍋子。跟你說,這正是一只鍋子。你們清兵無緣無故的到回部來,打爛了許多鍋子,害得我們回人吃不了飯。好哇,現今鍋子來打清兵啦!”語聲未畢,又是一鍋向張召重當頭罩下。
  張召重一招“仙鶴亮翅”,倏地斜穿閃過,回手出掌,向對方肩頭打到。阿凡提身子微挫,左手在鍋底一擦,一手煤煙往他臉上抹去。張召重自出道以來,身經百戰,從未遇到過這樣的怪人,只見他右手提鍋,左手抹煙,腳步歪歪斜斜,不成章法,然而自己攻出的兇狠招數,卻每次都被他輕易避開,哪里敢有絲毫怠忽,當下展開無極玄功拳,抱元歸一,全身要害守得毫無漏洞。道路本極狹窄,地下又是山石嶙峋,兩人擠在這兇險之地,攻守拒擊,登時斗得激烈異常。袁士霄嘆道:“奸賊呀奸賊,憑你這身功夫,本也是難得之極的了,若不是心地如此歹毒,我老頭子忍不住要起愛才之心。”余魚同忙道:“不行,老爺子,不行!”心硯問衛春華道:“九爺,這位胡子大爺使的是甚么招術?”衛春華搖搖頭。這邊天山雙鷹、陸菲青、文泰來等也不懂阿凡提的武功家數,都暗暗稱奇。突然間阿凡提左腿飛起,鍋子橫擊,張召重無處躲避,急從鍋底鉆出。不料阿凡提左掌張開,正候在鍋子底下。張召重待得驚覺,已不及閃避,當下左拳一個“沖天炮”,猛向鍋底擊去。阿凡提叫道:“吃飯家伙,打破不得!”鍋子向上一提,隨手抹去,張召重臉上已被抹上五條煤煙。兩人均各躍開。阿凡提叫道:“來來來,勝負未決,再比一場。”張召重望著他手中鐵鍋,□目不語。阿凡提道:“呀,是了,你沒帶兵刃,輸了也不服氣。”轉頭對李沅芷道:“大姑娘,你的切菜刀借給胡蘿卜用一下。”
  兩人相斗之時,李沅芷挨得最近,只待張召重一被鍋子罩住,立即搶上一劍,豈知自己心事竟被這怪俠說了出來,不覺滿臉緋紅。阿凡提說話素來瘋瘋癲癲,旁人聽他管張召重叫“胡蘿卜”,也都不以為意,哪知中間另藏著一段風光旖旒的女兒情懷。阿凡提見她不動,把嘴俯在她耳邊,低聲說道:“你把切菜刀給他,我仍然能抓住他。”李沅芷點點頭,擲出長劍,叫道:“劍來了,接著!”
  張召重右手一抄接住劍柄,突然轉身,左手一揚,一掃芙蓉金針向阻住退路的徐天宏、衛春華諸人迎面擲去。徐天宏等知道厲害,疾忙俯身,只覺頭頂風聲颯然,張召重已竄了過去。他奔到哈合臺身邊,伸左手扣住了他右手脈門,叫道:“快走!”哈合臺登時身不由主,被他拉著往迷城中急奔。滕一雷與顧金標不及細思,隨后跟去。這一來變起倉卒,等徐天宏等站起身來,四人已轉了彎。袁士霄和阿凡提均各大怒,倏地拔起身子,如兩只大鶴般從徐天宏等頭頂躍過。天池怪俠身法好快,人未落地,已一把抓住滕一雷的后領,把他一個肥肥的身軀甩了起來。滕一雷也不知道抓著他的是誰,只覺身子懸空,使不出力,忙揮獨足銅人向后疾點,忽覺自己身子被一股極大力量擲了出去,只慘叫得一聲,已撞在半山腰里,腦漿迸裂而死。袁士霄擲死滕一雷,腳下毫不停留,轉了個彎,見前面是三條歧路,不知張召重從哪一條路逃走,向右一指,叫道:“大胡子,你追這邊。”又向左一指,對天山雙鷹道:“你們兩位追這邊。”自己從中間那條路上追了下去。片刻之間,四人廢然折回,都說只轉了一個彎,前面又各出現岔路,無從追尋。徐天宏在路上仔細察看,說道:“這堆狼糞剛給人踏了兩腳,他們定是循著狼糞向內逃竄。”袁士霄道:“不錯,快追。”眾人隨著狼糞追進,直趕到白玉峰前,仍不見張召重等三人的蹤影。眾人在各處房屋中分頭搜尋,不久衛春華就發現了峰腰中的洞穴。袁士霄和陳正德首先躍上,接著陸菲青、文泰來、關明梅等也都縱了上去。其他輕功較差的,由陸菲青和文泰來一一用繩子吊上,最后剩下心硯。阿凡提笑道:“小兄弟,我試試你的膽子!”一把抓住他后心,喝道:“接著!”把他身子向洞口拋去,文泰來一把抱住,阿凡提隨即跳上。這時袁士霄剛推開了石門。那門向內而開,要是外面被人扣住,里面千軍萬馬也沖突不出,但自外入內十分容易。原來當年那暴君開鑿山腹玉宮,自恃迷城道路千岔萬回,外敵決難侵入,擔心的反是變生肘腋,內叛在山腹負隅頑抗,因此把宮門造成如此模樣。袁士霄當先急行,眾人在甬道中魚貫而入。徐天宏折下了桌腳椅腳,點成火炬,各人分著拿了。追到大殿上時,各人兵刃都被磁山吸去,不免大吃一驚。阿凡提身手敏捷,搶上將飛出的鐵鍋一把抓住,才沒打破。眾人追敵要緊,也不及細究原因,拾回兵刃,直入玉室,見床邊又有一條地道。眾人愈走愈奇,在這山腹之內誰都不敢作聲,只是跟著袁士霄疾走。突然眼前大亮,只見碧綠的池邊六人夾水而立。遠遠望去,池子那邊是陳家洛、霍青桐和香香公主,這邊就是張召重、顧金標和哈合臺了。
  眾人大喜,心硯高聲大叫:“少爺,少爺,我們都來啦!”文泰來等快步迎上。關明梅大叫:“孩子,你怎樣?”霍青桐叫道:“師父師公,我好!你們快將這奸賊殺了。”說著向顧金標一指。陳正德上次空手出戰三魔,險些吃虧,這時再不托大,拔出長劍,向顧金標左肩刺去。顧金標二次進來時已在大殿上拾回兵刃,當下抖動虎叉,和陳正德斗了起來。這邊關明梅和哈合臺也動上了手。
  群雄各執兵刃,慢慢圍攏,監視著張召重。李沅芷的劍借了給張召重,陸菲青把在杭州獅子峰上奪自張召重的凝碧劍給了她。顧哈兩人情急拚命,勉強支持了十余招,雙鷹的三分劍術愈逼愈緊,兩人只有招架的份兒。劍光飛舞中只聽陳正德一聲猛喝,顧金標胸口見血。陳正德接著又是一劍,指向對方下盤。顧金標向左急避,陳正德飛起一腿,撲通一聲,水花四濺,顧金標跌入翡翠池中,一縷鮮血從池水中泛了上來。那邊哈合臺也已被關明梅劍光罩住。余魚同想起哈合臺數次相救之德,知道師叔與雙鷹交情極好,忙對陸菲青道:“師叔,這個不是壞人,你救他一救。”陸菲青道:“好。”見關明梅上刺一劍,下刺一劍,左刺一劍,右刺一劍,哈合臺滿頭大汗,臉無人色,不住倒退。陸菲青突然躍出,錚的一聲,白龍劍架開了關明梅長劍,叫道:“大嫂,這人還不算壞,饒了他吧。”關明梅見陸菲青說情,總得給他面子,當即收劍。陸菲青轉過頭來,見哈合臺不住喘息,因使勁過度,身子抖動,喝道:“快謝了關大俠不殺之恩。”
  哈合臺心想結義六兄弟死剩自己一人,活著又有何意味,叫道:“我何必要她饒命!”又要撲上廝殺,忽聽水聲一響,顧金標從水面下鉆了出來,慢慢游近池邊,哈合臺拋去彎刀,搶過去拉起。顧金標受傷甚重,又喝了不少水,委頓不堪。哈合臺不住給他胸口揉搓,毫不理會身邊眾人。霍青桐奔到臨近,罵了聲:“奸賊!”挺劍向顧金標胸口刺去。哈合臺情急之下,舉臂擋格。霍青桐一劍直下,眼見就要將他手臂削斷。袁士霄想起他引狼入阱時之功,撿起一塊小石子擲出,當的一聲,霍青桐手臂發麻,長劍震落在地,不禁一呆。袁士霄道:“料理了那姓張的惡賊再說,這兩人逃不了。”張召重被群雄圍住,見顧哈兩人惡戰之后,束手待縛,文泰來、阿凡提、陳家洛、陸菲青等四下牢牢監視,哪里更有脫身之機,長嘆一聲,正要拋劍就戮,忽然陸菲青身后一人閃出,正是李沅芷。她手執長劍,直沖過來,罵道:“你這奸賊!”眾人一楞,李沅芷已撲到張召重身前,低聲道:“我來救你。”刷刷刷數劍,疾刺而至。張召重不明她是何用意。李沅芷忽然腳下假意一滑,向前一撲,低聲道:“快拿住我。”張召重大悟,乘她一劍削來,舉劍擋格,左手已抓住她手腕,當的一聲,自己長劍已被削斷,一瞥之下,見她手中所持竟是自己的凝碧劍,真是喜上加喜。
  這時文泰來、余魚同、衛春華、陳正德同時搶上救人。張召重凝碧劍揮了個圈子,金笛雙鉤一起斷折。文泰來和陳正德疾忙收招,兵刃才沒受損。張召重將寶劍點在李沅芷后心,喝道:“讓道!”這一下變出不意,眾人眼見巨奸就縛,哪知李沅芷少不更事,勇猛貪功,反而變成他的護身符。李沅芷假意軟軟的靠在張召重肩頭,似乎被他點中穴道,動彈不得。張召重見眾人面面相覷,不敢來攻,正要尋路出走,李沅芷在他耳邊低聲道:“回到山腹中去。”他一想不錯,大踏步走向地道。袁士霄和陳正德惱怒異常,一個撿起一粒石子,一個摸出三枚鐵菩提,齊向張召重后心打去。張召重弓背俯身,讓過暗器,腳下絲毫不停,奔入地道。只聽得李沅芷大叫一聲:“啊喲!”陸菲青一驚,叫道:“大家別蠻干,咱們另想別法。”他也真怕張召重不顧一切,傷害了他徒兒。
  眾人緊跟張召重身后,追入地道,只霍青桐手執長劍,怒目望著顧金標。哈合臺忙著給盟兄包扎胸前傷口,對身旁一切猶如不聞不見。陳家洛怕霍青桐孤身有失,走到地道口前停了步,對香香公主道:“咱們在這里陪你姊姊。”張召重拉著李沅芷向前忽奔,眾人不敢過分逼近,甬道中轉彎又多,無法施放暗器。奔完甬道,眼見張召重就要越過石門,袁士霄一挫身,正要竄上去攻他后心,黑暗中只聽得一陣嗤嗤嗤之聲,忙貼身石壁,叫道:“大胡子,鐵鍋!”阿凡提搶上兩步,鐵鍋倒轉,一陣輕輕的錚錚之聲過去,鐵鍋中接住了數十枚芙蓉金針。
  阿凡提叫道:“炒針兒吃啊,炒針兒吃呀!”就這樣緩得一緩,張召重和李沅芷已奔出石門,兩人合力將門拉上,將鐵條插入門扣。袁士霄和陳正德搶上來拉門,但石門內面無可資施力之處。兩人都是火氣奇大,這時豈有不破口怒罵之理?張召重又將金斧斧柄插入鐵環,喘了一口長氣,對李沅芷道:“多謝李小姐相救!”李沅芷笑道:“我爸爸和張師叔都是朝廷命官,我自然要救你。”張召重道:“李軍門近來安好,太夫人安好。”說著打了個千請安,竟是按著官場規矩行起禮來。李沅芷道:“你是師叔,我可不敢當。咱們快想法逃走。師父一定瞧得出是我救你,要是給他追上了,可沒命啦。”張召重道:“他們人多,咱們快回內地,多約幫手,再來擒拿。”李沅芷道:“他們一定回去池邊,繞道追過來。張師叔,得快想法子。在這大漠之上,可不容易逃脫啊!”張召重武功甚高,人也奸猾,計謀卻是平平,當下皺起了眉頭,一時想不出法子。李沅芷似乎焦急異常,伏在石上哭泣起來。張召重忙加勸慰:“李小姐,別怕,咱們一定逃得了。”李沅芷哭道:“就算逃出了迷城,不用一兩天,又得給他們趕上。媽呀,嗚嗚……媽呀!”張召重給她哭得心煩意亂,連連搓手。李沅芷忽然破涕為笑,問道:“你小時候捉過迷藏嗎?”張召重自幼父母雙亡,五歲時就由師父收養學藝,馬真和陸菲青都比他年長得多,因此這些孩子的玩意都沒玩過,當下臉現迷惘之色,搖了搖頭。李沅芷道:“咱們在迷城中躲了起來。他們一定找不到,以為咱們逃出去啦,在外面拚命追趕。咱們過得三四天再慢慢出來。”張召重大拇指一翹,道:“李小姐真聰明!”隨即道:“可是咱們沒帶糧食,三四天……”李沅芷道:“外面馬背上又有干糧又有水。”張召重喜道:“好,咱們快躲起來。”兩人緣著長索攀上峰腰洞口。這長索是張召重和三魔上次進出山腹時所留,哈合臺是牧人,身上愛帶長索。兩人轉身出洞,再沿山壁溜下,各自牽了一匹馬,向外奔出。走到分歧路口,李沅芷道:“你瞧地下這狼糞,本來出外是往左,咱們偏偏往右……”說到這里,見牽著的那匹馬尾巴揚起,就要拉糞,忙取下馬背上的糧袋水囊,把兩匹馬的馬頭牽過向左,猛力一鞭,兩馬負痛,放蹄疾奔而去。張召重愕然不解,問道:“甚么?”李沅芷笑道:“他們尋到這里,見馬蹄印和新鮮馬糞都在左邊正路上,自然向左邊追出去。”張召重大喜,道:“妙計,妙計!”
  兩人從歧路向右。每走上一條岔路,李沅芷都用三塊小石子在隱蔽處疊個記號。張召重道:“這里道路千叉萬支,要是沒了這記號,咱倆也真的沒法子找路出去。”行了半日,兩旁山壁愈逼愈緊,也不知已轉了多少彎,走了多少岔路。李沅芷見天色漸暗,說道:“就在這里歇吧。”兩人吃了干糧,喝了水,坐著休息。張召重道:“另一匹馬上的糧袋水囊沒來得及取下,真是可惜。”李沅芷道:“只好省著點兒用。”張召重道:“是。”李沅芷把糧袋和水囊放在張召重身邊,說:“你好好看著,這是咱們的命根子。”張召重點頭答應。李沅芷走開十多丈,找了個干凈地方睡倒。
  睡到半夜,張召重忽聽李沅芷一聲驚叫,疾忙跳起身來,只見她指著來路,叫道:“一只大灰狼,快快!”張召重拔出凝碧劍,飛步追了出去,轉了兩個彎,不見狼蹤,生怕迷路,不敢再追,退回來時,卻不見了李沅芷的蹤影,叫得一聲:“李小姐!”只見地下濕了一片,水囊已然傾翻,忙搶上拾起,見囊中只剩點點滴滴,正自懊喪,李沅芷已從那邊山道中轉了出來,道:“那邊又有一只狼,沖過來搶水喝。”張召重一舉水囊,道:“想不到惡狼還不死干凈,你瞧!”李沅芷坐在地下,雙肩聳動,又哭了起來。張召重道:“既沒了水,這里沒法多待。再熬一天,就冒險出去吧。”李沅芷站起身來,道:“我出去探探,你在這里等我。”張召重道:“咱們一起去。”李沂芷道:“不,再遇上他們,你還有命么?我總好些。”張召重一想不錯,道:“李小姐可要千萬小心。”李沅芷道:“嗯,你的寶劍借給我吧。”張召重把凝碧劍遞過。
  李沅芷接劍回身,循著記號從原路出來,每到一處岔路,便照樣擺上三塊小石子,只是在真記號邊上多撒一堆沙子。張召重如自行出來,見了這些記號,一定分不出真假,東轉西轉、無所適從之余,非仍回原地不可。她一路布置,心中暗暗好笑,自忖假造狼訊,倒翻水囊,那張召重居然絲毫不覺,這一來可逃不出自己的掌握了。
  天色將明,已走上正路,只聽得轉彎角上有人在破口大罵:“瞧我抽不抽這惡賊的筋,剝不剝他的皮?”又有一人笑道:“要抽筋剝皮,也得先找到這惡賊才行。”李沅芷大叫一聲:“啊喲!”倒在地下,假裝昏了過去。
  說話的正是袁士霄和阿凡提,他們拉不開石門,只得回到池邊。霍青桐從地圖中找到了秘道,從后山繞了出來,張召重和李沅芷早已不知去向。袁士霄正在大發脾氣,忽然聽得叫聲,尋聲過來,見李沅芷倒在地下,又驚又喜,一探尚有鼻息,身上又沒傷痕,這才放心,急忙施救,李沅芷卻只是不醒。袁士霄焦急起來,阿凡提笑罵:“這頑皮女孩,倘若是我女兒呀,不結結實實揍一頓才怪。”見她還在裝腔作勢,不肯醒轉,說道:“要是真的暈了過去,那么我打十幾鞭都不會動。”一抖驢鞭,刷的一鞭打在她肩上。
  袁士霄正要出言怪他魯莽,李沅芷卻怕他再打,睜開了眼睛,“啊”的一聲叫了出來。阿凡提得意非凡,笑道:“我的鞭子比你甚么推宮過血高明多啦,一鞭她就醒了。”袁士霄心想:“大胡子倒真有兩下子。”忙俯身問道:“沒受傷么?那奸賊呢?”李沅芷道:“我給他拿住了,怕得要命,昨晚半夜里他睡得迷迷糊糊了,我才偷偷逃了出來。”袁士霄道:“他在哪里?快帶我去找。”李沅芷道:“好。”站起身來,身子一晃一晃的,袁士霄伸手扶住。阿凡提道:“你們兩人去吧,我在這里等著。”袁士霄怪目一翻,道:“大胡子想偷懶?好吧,就沒有你,我也對付得了。”
  兩人離去不久,陸菲青、陳正德、陳家洛、文泰來等分頭在各處搜索之后都陸續匯齊。阿凡提也不跟他們說起,聽他們紛紛議論,只是微笑。章進與心硯押著顧金標與哈合臺,遠遠坐在地下。又過一陣,袁士霄和李沅芷回來了。眾人大喜,陸菲青和駱冰忙搶上去慰問。袁士霄向阿凡提道:“大胡子,你又占了便宜,省得白走一趟。她認不出道啦。我們兩人轉來轉去,險些回不出來。”
  眾人一商量,都說如捉不到張召重決不回去,可是這迷城道路如此變幻,如何尋他得著?徐天宏和霍青桐雖都極富智計,卻也想不出善法。徐天宏道:“要是有兩頭狼犬就好啦……”陳正德道:“我們家里倒有大狼犬,就可惜遠水救不得近火。”說話之間,徐天宏見阿凡提嘴角邊露著微笑,知他必有高見,走近身去,道:“我們實在不知怎么辦,請老前輩指示一條明路。”阿凡提向余魚同一指,笑道:“明路就在他身上,怎么不要他找去?”余魚同愕然道:“我?”阿凡提點點頭,仰天長笑,跨上驢子,飄然而去。
  徐天宏起初還以為他開玩笑,細加琢磨,覺得李沅芷的言語行動之中破綻甚多,心想這事只怕得著落在她身上,于是悄悄去和駱冰說了。駱冰一想有理,倒了一碗水,拿了一塊燒羊肉給李沅芷,說道:“李家妹妹,你真有本事,怎么能逃得脫那壞蛋的毒手?”李沅芷道:“那時我都嚇胡涂啦,拚命奔跑,只怕給這惡賊追上了,亂闖亂沖,甚么路也認不出,真是天保佑,居然瞎摸了出來。”料知駱冰定要查問途徑,把她問話先給堵住了。駱冰本來將信將疑,也不知她是否真的不知道張召重藏身之所,待聽她推得一干二凈,心里反倒雪亮了,暗笑:“小妮子好狡猾!”說道:“妹妹你細細想一想,定能認得出來去的途徑。”李沅芷嘆道:“要是我心境好一點,不這么失魂落魄似的,本來也不會這么胡涂,竟然忘記得沒一點兒影子。”駱冰心道:“來啦,來啦。”低聲悄語:“你的心事我都明白,只要你幫我們這個大忙,大伙兒一定也幫你完成心愿。”李沅芷臉上一陣飛紅,隨即眼圈兒也紅了,低聲道:“我是個沒人疼的,逃出來干么呀?還不如給那姓張的殺了干凈。”駱冰聽她語氣一轉,竟又撒起賴來,知道自己是勸她不轉的了,說道:“妹妹你累啦,喝點水歇歇吧。”李沅芷點點頭。駱冰把余魚同拉在一旁,跟他低聲說了好一陣子。余魚同神色先是頗見為難,后來又是咬牙切齒,終于下了決心,一拍大腿,道:“好,為了給恩師報仇,我甚么都肯。”李沅芷自管閉目養神,對他們毫不理會,過了一會,聽得余魚同走到身旁,說道:“師妹,你數次救我性命,我并非不知好歹,眼下要請你再幫我一個大忙。”說著施下禮去。李沅芷道:“啊喲,余師哥,怎么行起禮來啦?咱們是同門,要我做甚么,你吩咐著不就行了嗎?”余魚同聽她語氣顯得極為生分,這時有求于她,只是說道:“張召重那奸賊害死我恩師,只要有誰能助我報仇,我就是一生給他做牛做馬,也仍是感他大德。”李沅芷一聽大怒,心想:“要是你娶了我,竟是一生做牛做馬這么苦惱?”脖子一轉,臉上登時便如罩了一層嚴霜,發作道:“眼前放著這許多大英雄大俠客,還有你的甚么鐘舵主、鼓舵主,你干么不求他們幫去?你一路上避開人家,倒像一見了我,就害了你、累了你似的。我有這份本事幫你么?你再不給我走開些,瞧我用不用好聽的話罵你。”眾人正商議如何追尋張召重,也沒留心駱冰、余魚同、李沅芷三人,忽聽李沅芷提高了嗓子,面紅耳赤的發起怒來,又見余魚同低下了頭訕訕的走開,都感愕然。
  徐天宏和駱冰見余魚同碰了一鼻子灰,只有相對苦笑,把陳家洛拉在一邊,低語商量。陳家洛道:“咱們請陸老前輩去跟她說,她對師父的話總不能不聽……”話未說完,猛聽得心硯與章進一個驚叫,一個怒吼,急忙回頭,只見顧金標正發狂般向霍青桐奔去。陳家洛大驚,斜竄出去,卻相距遠了,難以阻攔。衛春華搶上擋住,被顧金標用力一摔,退出兩步。只見他和身向霍青桐撲去,叫道:“你殺了我吧!”霍青桐又驚又怒,舉劍向他當胸刺去。他竟不閃避招架,反而胸膛向前一挺,波的一聲,長劍入胸。霍青桐回抽長劍,一股鮮血從他胸前直奔出來,濺滿了她黃衫。眾人圍攏來時,顧金標已倒在地下。哈合臺伏在他身邊,手忙腳亂的想止血,但血如泉涌,哪里止得住?顧金標嘆道:“冤孽,冤孽!”哈合臺道:“老二,你有甚么未了之事?”顧金標道:“我只要親一親她的手,死也眼目。”熬住一口氣,望著霍青桐。哈合臺道:“姑娘,他快死啦,你就可憐可……”霍青桐一言不發,轉身走開,臉已氣得慘白。顧金標長嘆一聲,垂首而死。哈合臺忍住眼淚,跳起身來,指著霍青桐的背影大罵:“你這女人也太狠心,你殺他,我不怪你,那是他自己不好。可是你的手給他親一親,讓他安心死去,又害了你甚么?”章進喝道:“別胡說八道,給我閉住了鳥嘴。”哈合臺毫不理會,仍是怒罵。章進上前要打,給余魚同攔住了。陸菲青說道:“你們那焦文期焦三爺是我殺的,此后許多糾紛,都因此而起。關東六兄弟現下只剩了你一人。我們都知你為人正派,不忍加害,你就去吧。日后如要報仇,只找我一人就是。”哈合臺也不答腔,抱著顧金標的尸身大踏步走出去。余魚同撿了一只水囊,一袋干糧,縛在馬上,牽馬追上去,說道:“哈大哥,我仰慕你是條好漢子,這匹馬請你帶了去。”哈合臺點點頭,把顧金標的尸身放上馬背。余魚同從水囊中倒了一碗水出來,自己喝了半碗,遞給哈合臺道:“以水代酒,從此相別。”哈合臺仰脖子喝干。余魚同抽出金笛,那笛子被張召重削去了一截,笛中短箭都已脫落,但仍可吹奏,當下按宮引商,吹了起來。
  哈合臺一聽,曲調竟是蒙古草原之音,等他吹了一會,從懷中摸出號角,嗚嗚相和。原來當日哈合臺在孟津黃河中吹奏號角,余魚同暗記曲調,這時相別,便吹此曲以送。眾人聽二人吹得慷慨激昂,都不禁神往。一曲既終,哈合臺收起號角,頭也不回的上馬而去。
  駱冰向哈合臺與余魚同的背影一指,對李沅芷道:“這兩人都是好男兒。”李沅芷道:“是么?”駱冰道:“你干么不幫他個大忙?”李沅芷嘆道:“要是我能幫就好了。”駱冰笑道:“妹妹,咱們真人面前不說假話。你不肯說,等到陸伯父來逼你,就不好啦!”李沅芷道:“別說我認不出路,就算認出,我不愛領又怎樣?自古道女子要三從四德,這三從中可沒‘從師’那一條。”駱冰笑道:“我爹只教我怎樣使刀怎樣偷東西,孔夫子的話可一句也沒教過。好妹子,你給我說說,甚么叫做三從四德?”李沅芷道:“四德是德容言工,就是說做女子的,第一要緊是品德,然后是相貌、言語和治家之事了。”駱冰笑道:“別的倒也還罷了,容貌是天生的,爺娘生得我丑,我有甚么法兒?那么三從呢?”李沅芷慍道:“你裝傻,我不愛說啦。”掉過了頭不理她。駱冰一笑走開,去對陸菲青說了。陸菲青沉吟道:“三從之說,出于儀禮,乃是未嫁從父,既嫁從夫,夫死從子。這是他們做官人家的禮教,咱們江湖上的男女可從不講究這一套。”駱冰笑道:“本來嘛,未嫁從父是應該的。從不從夫,卻也得瞧丈夫說得在不在理。夫死從子更是笑話啦。要是丈夫死時孩子只有三歲,他不聽話還不是照揍?”陸菲青搖頭嘆道:“我這徒兒也真刁鉆古怪,你想她干么不肯帶路?”駱冰道:“我想她意思是說,除非她爹叫她說,她才未嫁從父。可是李軍門遠在杭州,就算在這里,他也不會幫咱們。眼下只有從第二條上打主意啦。”陸菲青道:“第二條?她又沒丈夫。”駱冰笑道:“那么咱們馬上就給她找個丈夫。只要丈夫叫她領路,她一定既嫁從夫了。”
  陸菲青給她一語點醒,徒兒的心事他早就了然于胸,師侄余魚同也盡相配得上,他本想在大事了結之后設法給他們撮合,看來這事非趕著辦不可了,笑道:“講了這么一大套三從四德,原來是為了這個。那真是城頭上跑馬,遠兜轉了。”于是兩人和陳家洛商量,再把余魚同叫過來一談,當下決定,請袁士霄任男方大媒,請天山雙鷹任女方大媒。袁士霄和雙鷹這時都在山壁高處了望,想找尋張召重藏身所有的蹤跡,但千丘萬壑,哪有絲毫端倪?陸菲青把他們請了下來,將此中關鍵所在簡略說了。袁士霄呵呵大笑,說道:“陸老哥,難為你教出這樣一個好徒兒來,咱們大伙兒全栽在這女娃子手上了。”眾人笑吟吟的走到李沅芷跟前。陸菲青道:“沅兒,我跟你師生多年,情同父女。你一個少年女子孤身在外,我很是放心不下,令尊又不在此間,我只好從權,師行父責,要給你找個歸宿。”李沅芷低下了頭不作聲。陸菲青又道:“你余師哥自從你馬師伯遇害之后,自然也歸我照料了。你們兩人結為夫婦之后,互相扶持,也好讓我放下了這副擔子。”這一切本來全在她意料之中,但這時在眾人面前說了出來,還是羞得她滿臉通紅,低聲道:“這全憑爹爹作主,我怎知道?”章進嘴快,沖口而出:“你還有不愿意的嗎?在天目山時大伙兒到處找你不著,原來躲在他……”衛春華左手一翻,按住了他嘴。陸菲青道:“令尊曾留余師侄在府上住了這么久,青眼有加,早存東床坦腹之選。咱們在這里先下了文定,將來稟明令尊,他必定十分歡喜。”李沅芷垂頭不語。
  駱冰叫道:“好,好,李家妹妹答允了。十四弟,你拿甚么東西下定。”余魚同身上一摸,除了銀兩之外,甚么也沒帶,正感為難,忽然觸手一涼,卻是他金笛被張召重所削斷的那一段,撿起來想日后再要金匠焊上去的,當下摸了出來。說道:“師叔,小侄身邊沒甚么貴重物事。這段笛子倒是純金的。”陸菲青笑道:“這再好也沒有,等將來你們大喜之日,再把兩段金笛鑲在一起。”群雄紛紛向兩人道賀。李沅芷不肯接,駱冰硬把半截金笛塞在她手里,笑問:“你拿甚么回給他呀?”李沅芷這時滿心歡暢,容光煥發,笑道:“我甚么也沒有。”陸菲青笑道:“沅兒,你用的暗器不也是純金的。”駱冰拍手笑道:“不錯。”將她暗器囊搶了過來,撿了十枚芙蓉金針,交給余魚同收起。陳家洛笑道:“這可稱之為‘針笛奇緣’了!”香香公主見大家興高采烈,問陳家洛做甚么。陳家洛說了,香香公主大喜,一手挽了他手臂,一手挽了姊姊,走上前去,除下手上的白玉戒指,套在李沅芷手指上,說道:“我們三個,給你,恭喜你。”霍青桐忽然暗自神傷,心想:“如不是你女扮男裝,攪出這番事來……”陳家洛笑道:“咱們若在玉宮里帶了幾柄玉刀玉劍出來,倒可送給他們作賀禮。”霍青桐微微一笑,點了點頭。
  袁士霄和天山雙鷹已向霍青桐問明了三人自狼群脫險、同入玉宮的經過,又見三人相互間神情親密,看來陳家洛并非喜新棄舊,忘義負心,霍青桐對他和妹子亦無怨恨之意,三老心中均感欣慰。天山雙鷹均想:“幸虧當日沒魯莽殺了這二人,否則袁大哥固然不依,連我們徒兒也要……”也要如何,卻是難以設想了。交定道賀已畢,眾人分別借故走開。余魚同見四周已無旁人,說道:“師妹,張召重那奸賊在哪里呀?”李沅芷見他全無溫存之態、纏綿之意,第一句話就問張召重,心中老大不快,說道:“我怎知道呀?”
  余魚同臉色慘白,忽地跪下,咚咚咚的磕了三個響頭,哭道:“我當年家破人亡,不能自立,幸蒙恩師見憐收留,授我武藝。我未能報答恩師一點半滴恩情,他就慘被張召重害死。師妹,求求你指點一條明路。”這一下大出李沅芷意料之外,見他又磕下頭去,不覺狼狽失措,忙伸手拉起,摸出手帕丟給他,柔聲道:“快擦干眼淚,我帶你去就是。”突然間忽喇一聲,駱冰從山后拍手跳了出來,唱道:“小秀才,不怕丑,怕老婆,忙磕頭!”
  李沅芷羞得滿臉通紅,跳起身來向內急奔。余魚同一呆。駱冰揮手叫道:“快追上去呀!”余魚同立時醒悟,拔足跟去。駱冰高聲大叫,眾人隨后一齊追去。
  張召重苦等李沅芷不回,吃了些干糧,心頭思潮起伏,盤算脫險之后如何邀集幫手,大破紅花會。又想李沅芷是提督之女,人又美貌,自己壯年未婚,如能娶她為妻,于功名前途大有好處,從回疆回到杭州路途遙遠,一路上使點計謀,把她騙上手再說。如意算盤打得正響,前面人影一晃,正是李沅芷笑吟吟的回來。張召重大喜,迎了上去,忽然李沅芷身后一人倏地撲將上來。張召重一驚,退開一步,左掌“撥云見日”,向旁掠出。那人從他掌下穿過,右手斷笛疾戳,左手兩指前伸,直撲到他懷里。張召重看清楚那人是馬真的徒弟余魚同,心中一寒,右掌“白露橫江”一格,左手迎擊,待他閃避,右手已抓住他后心,猛喝一聲,將他向山巖上摜了過去。李沅芷大驚,撲上抱住,但張召重這一摜勁力奇大,帶得她也向山石上撞去,突覺背心雙掌一擋,推得她和余魚同一齊摔在地下,雖然跌得狼狽,卻未受傷,兩人雙雙躍起,才知是陸菲青出掌相救。余魚同道:“師妹,多謝你又救了我一次。”李沅芷白了他一眼,低聲道:“你還向我說這個‘謝’字?”張召重眼見強敵齊至,轉身要逃,只聽身旁呼呼兩響,兩人已掠過身邊,擋在前面,正是袁士霄和陳正德,背后陸菲青喝道:“姓張的,你還待怎的?跟我們走吧!”張召重霎時間萬念俱灰,哼了一聲,轉身垂手走出。當下陸菲青、陳家洛、文泰來、霍青桐等在前,袁士霄、陳正德、關明梅等在后,將他夾在中間,走了出來。
  張召重本以為李沅芷不慎為敵人發見,眾人暗暗跟了進來,只有自認晦氣,走了一程路,見前面李沅芷側身和駱冰說話,笑逐顏開,顯見一股子喜氣從心中直透出來,這一下子氣炸心肺,咬牙切齒的暗罵:“好,原來是你這小丫頭賣了我!”各人捕到元兇巨惡,無不歡喜異常,到太陽快下山時,已走出迷城。陳家洛拿出點穴珠索,對章進和心硯道:“把他反背捆了。”章進接過珠索。張召重忽地大吼一聲,猛竄出去,左手伸出,已勾住李沅芷手腕,夾手把凝碧劍奪過,右掌一招“白虹貫日”,使足全力向她后心擊去。李沅芷身子急偏,卻哪里避得開,這掌正中左臂,喀喇一響,手臂已斷,張召重第二掌隨著打到。陸菲青在他奪劍時已知不妙,第一掌打出時不及相救,這時猱身疾上,也是一掌打出,直擊他太陽穴。張召重右掌翻轉,拍的一聲,雙掌相抵,各自震退數步。兩人自在師門同窗習藝以來,二十余年中從未交過手。各自砥礪功夫,這時雙掌相震,都覺對方功力深厚,與在師門時已大不相同。李沅芷身受重傷,倒在地下。駱冰把她扶起,見她已痛得暈了過去。袁士霄摸出一顆丸藥,塞在她口里。群雄見張召重到此地步還要肆惡,無不大怒,團團圍住。張召重心想:“人人都有一死,我火手判官可要死得英雄!”橫劍當胸,傲然說道:“你們是一起來呢?還是一個個依次來?我瞧還是一齊上好些!”
  陳正德怒道:“你有甚么本事,敢說這樣的大話?我先來斗斗。”文泰來道:“陳老爺子,這奸賊辱我太甚,讓在下先上。”余魚同叫道:“他害死我恩師,我本領雖不及他,但要第一個打。四哥,等我不成時你來接著。”眾人都恨透了他,紛要爭先。陳家洛道:“咱們不如來拈鬮。”袁士霄道:“他不是我對手,我不打了吧。”徐天宏道:“我們不是他對手,我和四嫂、九弟、十弟、十四弟、十五弟一起拈。我們六個人合力斗他。”張召重道:“陳當家的,咱們在杭州時曾有約比武,這約會還作不作數呀?”陳家洛知他要挑自己動手,說道:“不錯,那次在獅子峰上你傷了手,咱們說定比武之約延期三個月,現下正好完了這個心愿。”張召重道:“那么我先陪陳當家的玩玩,另外眾位緩一步如何?”他和陳家洛多次交手,知他武功還遜自己一籌,如能將他擒住,用以挾制,或可設法脫身,倘若擒他不住,也要打死這個紅花會大頭腦,自己再死,也算夠了本。徐天宏猜到他心思,叫道:“擒拿你這奸賊,若要總舵主親自出手,要我們紅花會眾兄弟何用?九弟、十弟、十四弟,咱們上啊!”衛春華、章進、余魚同、心硯都欺上兩步。張召重哈哈大笑,說道:“我只道紅花會雖然犯上作亂,總還講江湖上道義。哪知竟是沒信沒義的匪類!”陳家洛手一擺,道:“七哥,他不和我見個輸贏,死不甘心。姓張的,不論你使甚么奸計,今日要想逃命,那叫做癡心妄想。你上來!”張召重凝碧劍一抖,說道:“究竟還是你爽快,露兵刃吧!”陳家洛道:“用兵刃勝你,算得甚么英雄?我就是空手接著。”張召重大喜,有了這可乘之機,那肯放過,忙道:“要是我用劍勝不得你空手,我當場自刎,用不到旁人再動手。要是我勝了你呢?”陳家洛道:“那自有別位前輩和兄弟們接上。你是盼我說:勝了我就放你走路。嘿嘿,到了今天,你還不知已經惡貫滿盈么?”張召重長劍一伸,喝道:“人生在世,有誰不死?死活之事,張某也不放在心上。”陳家洛道:“在杭州提督府地牢之中,文四爺和我擒住你后饒你不死;獅子峰上、兆惠大營之外,又曾兩次饒你;日前在狼群,再教你一次性命。紅花會對你可算得仁至義盡。哪知你至死不悟,今日任憑如何,決不能饒了。”張召重道:“你上吧,我也讓你四招不還手就是。”陳家洛道:“好!”縱身而上,劈面兩拳。張召重一矮身子,躲了開去,果然沒有還手。陳家洛右腳橫踩,乘張召重縱起身來,突然左腿鴛鴦連環,跟著橫掃一腳。照一般拳術,對手既然躍起,自然繼續攻他身子,使他身在空中,難以躲避,但陳家洛這一腿卻踢在他腳下空處,只是時刻拿捏極準,敵人落下時剛好湊上。這正是“百花錯拳”中的精微之著,令人難以逆料。袁士霄見愛徒將自己所創拳術運用得十分巧妙,甚是得意,轉頭向關明梅道:“怎樣?”陳正德接口道:“果然不凡!”張召重見陳家洛突使怪招,不及閃避,只得一劍“斗柄南指”,向他胸口刺去。陳家洛收腿側身,兩下讓過。章進罵道:“無恥奸賊,你說讓四招,怎么又還手了?”張召重臉一沉,更不打話,凝碧劍寒光起處,嗤嗤嗤一陣破空之聲,向陳家洛左右連刺。陸菲青暗暗心驚:“這惡賊劍法竟如此精進,當年師父壯盛之時,似也沒如此快捷。”提劍右手,凝神望著陳家洛,只要他稍有失利,立即上前相救。只見兩人愈打愈快,陳家洛的人影在劍光中穿來插去,張召重柔云劍法雖精,一時也奈何他不得。旁邊余魚同和駱冰扶著李沅芷,這時她已悠悠醒轉,只覺臂上胸口,陣陣劇痛,睜眼見到余魚同扶著自己,心中大慰。余魚同道:“痛得還好么?待會請陸師叔給你接骨,你忍一忽兒。”李沅芷微微一笑,又閉上了眼。
  香香公主拉著姊姊的手,道:“他怎么不用兵器?勝得了么?”霍青桐道:“咱們有這許多人,不用怕。”心硯焦急萬分,恨不得沖過去插手相助,問霍青桐道:“姑娘,你說公子沒危險么?”霍青桐記起前事,白了他一眼,轉頭不理。心硯大急,想要分辯謝罪,一雙眼又不敢離開陳家洛身上。文泰來虎目圓睜,眼光不離凝碧劍的劍尖。衛春華雙鉤鉤頭已被削斷,但仍緊緊握在手中,全身便如是一張拉滿了的弓一般。駱冰腕底扣著三柄飛刀,眼光跟著張召重的后心滴溜溜地打轉。李沅芷又再睜開眼來,忽然輕輕驚呼,向東一指。余魚同轉頭望去,只見面前出現了一片奇景:遠處一座碧綠的大湖,水波清漪,湖旁白塔高聳,屋宇櫛比,竟是一座大城。余魚同一驚跳起,但隨即想到這是沙漠中的海市蜃樓,景色雖奇,卻盡是虛幻。其余各人凝神觀戰,都沒見到。李沅芷道:“那是甚么啊?咱們回到了杭州嗎?”余魚同低聲道:“那是太陽光反射出來的幻象。你閉上眼養一會兒神吧。”李沅芷道:“不,這寶塔是杭州雷峰塔。我跟爹爹去玩過的。爹爹呢?我要爹爹。”余魚同允她婚事,本極勉強,只是為了要給恩師報仇,一切全顧不到了,這時見她身受重傷,神智模糊,憐惜之念不禁油然而生,輕輕拍著她手背道:“咱們這就動身回去,我跟你去見你爹爹。”李沅芷嘴角邊露出一絲微笑,忽問:“你是誰?”余魚同見她雙目直視,臉上沒一點血色,害怕起來,答道:“我是你余師哥,咱倆今兒定了親啊。以后我一定好好待你。”李沅芷垂下淚來,叫道:“你心里是不喜歡我的,我知道。你快帶我見爹爹去,我要死啦。”眼望遠處幻象,道:“那是西湖,我爹爹在西湖邊上做提督,他……他……你認識他么?”
  余魚同心里一陣酸楚,想起她數次救援之德,一片癡情,自己卻對她不加理睬,要是她傷重而死,如何是好?一時忘情,伸手把她摟在懷里,低聲道:“我心里是真正愛你的,你不會死。”李沅芷嘆了口氣。余魚同道:“快說:‘我不會死!’”李沅芷胸口一陣劇痛,又暈了過去。張召重這一掌勁力凌厲,她斷臂之外,胸口更受震傷。
  這時張召重和陳家洛翻翻滾滾,已拆了一百余招。初時陳家洛的“百花錯拳”變招倏出,張召重又在強敵環伺之下,不免氣餒,手中雖有兵刃,卻也不敢莽進,一面要解拆對方古怪繁復、不成章法的拳術,一面要找尋空隙,想一舉將他擒住,再見陸菲青、駱冰、霍青桐等人手中似都扣著暗器,于是更加嚴守門戶,不敢露出絲毫空隙,以防旁人暗襲,這樣一分神,雙方打成了平手。再拆數招,張召重心想:“再耗下去,是何了局?就算勝了這姓陳的小子,他們和我車輪大戰,打不死我,也把我拖得累死。”這時對“百花錯拳”的格局已大致摸熟,即使對方突使怪招,也可應付得了,膽子一壯,劍法忽變。他柔云劍術施展開來,連綿不斷,記記都是進手招數,登時攻守易勢,陳家洛連連倒退。倏地張召重一招“耿耿銀河”,凝碧劍一劍橫削,隨即千頭萬緒般亂點下來,真若天上繁星一般。陳家洛眼見無法招架,忽地跳出圈子,要避開他這番招招相連的攻勢,再行回擊。衛春華和章進齊向張召重撲去。凝碧劍“耿耿銀河”招術尚未使完,張召重更不停手,颼颼兩劍,衛章兩人均已帶傷。文泰來猛喝一聲,挺刀正要縱前,陳家洛已掠過他身邊,輕輕兩掌,打向張召重面門。這兩掌看來全不使力,但部位恰到好處,他不論低頭躲避還是回劍招架,都已不及,只聽聲音清脆,拍拍兩下耳光。張召重又驚又怒,提劍退出三步,嗔目怒視。
  眾人明見陳家洛已落下風,忽然輕描淡寫的上去拍了兩記耳光,都是大為驚奇。衛章兩人乘機退下,好在受傷均不甚重,駱冰和心硯分別給他們包扎。
  陳家洛對余魚同道:“十四弟,煩你給我吹一曲笛子。”余魚同臉一紅,忙將李沅芷放在地下,橫笛口邊,問道:“吹甚么?”陳家洛微一沉吟,道:“霸王雖勇,終當命喪烏江,你吹《十面埋伏》吧!”余魚同不明他的用意,但總舵主有命,當下奮起精神,吹了起來。金笛比竹笛的音色本更激越,這曲子尤其昂揚,一開頭就隱隱傳出兵甲金戈之音。陳家洛雙掌一錯,說道:“上來吧!”身子一轉,虛踢一腳,猶如舞蹈一般。張召重見他后心露出空隙,遇上了這良機,手下哪里還肯容情,長劍直刺。
  眾人驚呼聲中,陳家洛忽地轉身,左手已牽住張召重的辮尾,配合著余魚同笛中節拍,把辮子在凝碧劍上一拉,一條油光漆黑的大辮登時割斷。陳家洛右手拍的一掌,張召重肩頭又中。他連挨三掌,雖然掌力不重,并未受傷,然而憑自己武功,非但沒能讓過,而且竟沒看出對方使的是何手法,辮子被截,更是奇恥,但他究是內家高手,雖敗不亂,又再倒退數步,凝神待敵。陳家洛合著曲子節拍,緩步前攻,趨退轉合,瀟灑異常。霍青桐大喜,對香香公主道:“你瞧,這就是他在山洞里學的武功。”香香公主拍手笑道:“這模樣真好看。”陳家洛伸手拍出,張召重舉劍擋開,反手一撩,兩人又斗在一起。張召重凝劍嚴守,只要對方稍近,立即快如閃電般還擊數下,擊刺之后,隨即收劍防御。陳正德對袁士霄道:“袁大哥,我今日才當真對你佩服得五體投地。你徒兒已是如此,做兄弟的跟你可實在相差太遠了。”袁士霄沉吟不語,心中大惑不解,陳家洛這套功夫非但不是他所授,而且武林中從所未見。他見多識廣,可算得舉國一人,卻渾不知陳家洛所使拳法是何家數,看來與任何流派門戶都不相近。他隔了一會,才道:“不是我教的,我也教不出來。”天山雙鷹知他生平不打誑語,這并非自謙之辭,都是暗暗稱奇。余魚同越吹越急,只聽笛中鐵騎奔騰,金鼓齊鳴,一片橫戈躍馬之聲。陳家洛的拳法初時還感生疏滯澀,這時越來越順,到后來猶如行云流水,進退趨止,莫不中節,打到一百余招之后,張召重全身大汗淋漓,衣服濕透。忽然間笛聲突然拔高,猶如一個流星飛入半空,輕輕一爆,滿天花雨,笛聲緊處,張召重一聲急叫,右腕已被雙指點中,寶劍脫手。陳家洛隨手兩掌,打在他背心之上,縱聲長笑,垂手退開。這兩掌可是含勁蓄力,厲害異常。張召重低下了頭,腳步踉蹌,就如喝醉酒一般。章進口中咒罵,想奔上去給他一棒,被駱冰拉住。只見張召重又走了幾步,終于站立不穩,撲地倒了。群雄大喜,徐天宏和心硯上去按住縛了。張召重臉色慘白,毫不抵抗。余魚同放下笛子,忙看李沅芷時,見她昏迷未醒,甚是著急。陳家洛道:“師父,陸老前輩,咱們拿這惡賊怎么辦?”余魚同咬牙切齒的說道:“拿去喂狼,他下毒手害死我師父,現今又……又……”袁士霄道:“好,拿去喂狼!咱們正要去瞧瞧那批餓狼怎樣了。”眾人覺得這奸賊作惡多端,如此處決,正是罪有應得。陸菲青將李沅芷斷臂上的骨骼對正了,用布條緊緊縛住。袁士霄又拿一顆參雪丸給她服下,搭了她脈搏,對余魚同道:“放心,你老婆死不了。”駱冰低聲笑道:“你抱著她,她就好得快些。”眾人向圍住狼群的沙城進發,無不興高采烈。途中袁士霄問起陳家洛的拳法來歷,陳家洛詳細稟告了。袁士霄喜道:“這真是可遇不可求的奇緣。”
  數日后,眾人來到沙城,上了城墻向內望去,只見群狼已將駝馬吃完,正在爭奪已死同類的尸體,猛撲狂咬,慘厲異常,饒是群雄心豪膽壯,也不覺吃驚。香香公主不忍多看,走下城墻去自和看守的回人說話。
  余魚同把張召重提到城墻墻頭,暗暗禱祝:“恩師在天之靈,你的朋友們與弟子今日給你報仇雪恨。”從徐天宏手里接過單刀,割斷縛住張召重手足的繩索,左腿橫掃,把他踢落。群狼不等他著地,已躍在半空搶奪。
  張召重被陳家洛打中兩掌,受傷不輕,仗著內功深湛,經過數日來的休養,已好了大半。他被推入狼城,早已不存生還之想,但臨死也得竭力掙扎一番,雙腿將要著地,四周七八頭餓狼撲了上來,他紅著雙眼,兩手伸出,分別抓住一頭餓狼的項頸,橫掃了一個圈子,登時把群狼逼退數步。他慢慢退到墻邊,后心貼墻,負隅拚斗,抓住兩頭惡狼,依著武當雙錘的路子使了開來,呼呼風響,群狼一時倒也難以逼近。群雄知他必死,雖恨他奸惡,但陳家洛、駱冰等心腸較軟,不忍卒睹,走下城墻。
  陸菲青雙目含淚,又是憐憫,又是痛恨,見張召重使到二十四招“破金錘”時,一頭餓狼撲將上來,向他腿上咬去,張召重一縮腿,狼牙撕下了他褲子上長長一條布片。陸菲青腦海中突然涌現了三十余年前舊事:那一日他和張召重兩人瞞了師父,偷偷到山下買糖吃,師弟摔了一交,褲子在山石上勾破了。張召重愛惜褲子,又怕師父責罵,大哭起來。他一路安慰,回山之后,立即取針線給師弟縫補破褲。又想到這套“破金錘”錘法也是自己親自點撥的。當年張召重聰明穎悟,學藝勤奮,師兄弟間情如手足,不料他后來貪圖富貴,竟然愈陷愈深。眼見到師弟如此慘狀,不禁淚如雨下,心想:“他雖罪孽深重,我還是要再給他一條自新之路,重做好人。”叫道:“師弟,我來救你!”涌身一躍,跳入了狼城。眾人大吃一驚,只見他腳未著地,白龍劍已舞成一團劍花,群狼紛紛倒退,他站到張召重身旁,說道:“師弟,別怕。”張召重眼中如要噴出火來,忽地將手中兩狼猛力擲入狼群,和身撲上,雙手抱住了他,叫道:“反正是死了,多一個人陪陪也好。”陸菲青出其不意,白龍劍落地,雙臂被他緊緊抱住,猶如一個鋼圈套住了一般,忙運力掙扎,但張召重獸性大發,決意和他同歸于盡,拚死抱住,哪里掙扎得開?群狼見這兩人在地下翻滾,猛撲上來撕咬。師兄弟各運內家功力,要把對方翻在上面,好讓他先膏狼吻。
  陳家洛等在城墻腳下忽聽城墻頂上連聲驚呼,忙飛步上墻。這時陸菲青想起自己好心反得慘報,氣往上沖,手足一軟,被張召重用擒拿手法拿住脈門,動彈不得。張召重左手一拉,右手一舉,已將陸菲青遮在自己身上。眾人驚呼聲中,文泰來與余魚同雙雙躍下。文泰來單刀連揮,劈死數狼。群狼退開數步。余魚同握著從徐天宏手里接來的鋼刀,跳落時因城墻過高,立足不穩,翻了個筋斗方才站起,看準張召重肩頭,用刀頭戳將下去。張召重慘叫一聲,抱著陸菲青的雙臂登時松了。這時群雄已將長繩掛下,先將陸菲青與余魚同縋上,隨即又縋上文泰來。看下面時,群狼已撲在張召重身上亂嚼亂咬。眾人心頭怦怦亂跳,一時都說不出話來,想到剛才的兇險,無不心有余悸。隔了良久,駱冰道:“陸伯伯,你的白龍劍沒能拿上來,很是可惜。”袁士霄道:“再過一兩個月,惡狼都死光了,就可拿回來。”傍晚扎營后,陳家洛對師父說了與乾隆數次見面的經過。袁士霄聽了原委曲折,甚感驚異,從懷里摸出一個黃布包來,遞給他道:“今年春間,你義父差常氏兄弟前來,交這布包給我收著,說是兩件要緊物事。他們沒說是甚么東西,我也沒打開來看過,只怕就是皇帝所要的甚么證物了。”陳家洛道:“一定是的。義父既有遺命,徒兒就打開來瞧了。”解開布包,見里面用油紙密密裹了三層,油紙里面是一只小小的紅木盒子,掀開盒蓋,有兩個信封,因年深日久,紙色都已變黃,信封上并無字跡。
  陳家洛抽出第一個信封中的紙箋,見簽上寫了兩行字:“世倌先生足下:將你剛生的兒子交來人抱來,給我一看可也。”下面簽的是“雍邸”兩字,筆致圓潤,字跡潦草。袁士霄看了不解,問道:“這信是甚么意思?哪有甚么用,你義父看得這么要緊?”陳家洛道:“這是雍正皇帝寫的。”袁士霄道:“你怎知道?”陳家洛道:“徒兒家里清廷皇帝的賜書很多,康熙、雍正、乾隆的都有,因此認得他們的筆跡。”袁士霄笑道:“雍正的字還不錯,怎地文句如此粗俗?”陳家洛道:“徒兒曾見他在先父奏章上寫的批文,有的寫:‘知道了,欽此’。提到他不喜歡的人時,常寫:‘此人乃大花臉也,要小心防他,欽此’。”袁士霄呵呵大笑,道:“他自己就是大花臉,果然要小心防他。”又道:“這信是雍正所寫,哪又有甚么了不起?”陳家洛道:“寫這信時還沒做皇帝。”袁士霄道:“你怎知道?”陳家洛道:“他署了‘雍邸’兩字,那是他做貝勒時的府第。而且要是他做了皇帝,就不會稱先父為‘先生’了。”袁士霄點了點頭。
  陳家洛扳手指計算年月,沉吟道:“雍正還沒做皇帝,那時候我當然還沒生,二哥也沒生。姊姊是這時候生的,可是信上寫著‘你剛生的兒子’,嗯……”想到文泰來在地道中所說言語,以及乾隆的種種神情,叫道:“這正是絕好的證據。”袁士霄道:“怎么?”陳家洛道:“雍正將我大哥抱了去,抱回來的卻是個女孩。這女孩就是我大姊,后來嫁給常熟蔣閣老的,其實是雍正所生的公主。我真正的大哥,現今做著皇帝。”袁士霄道:“乾隆?”
  陳家洛點了點頭,又抽出第二封來。他一見字跡,不由得一陣心酸,流下淚來。袁士霄問道:“怎么?”陳家洛哽咽道:“這是先母的親筆。”拭去眼淚,展紙讀道:“亭哥惠鑒:你我緣盡今生,命薄運乖,夫復何言。余所日夜耿耿者,吾哥以頂天立地之英雄,乃深受我累,不容于師門。我生三子,一居深宮,一馳大漠,日夕所伴之二兒,庸愚頑劣,令人神傷。三官聰穎,得托明師,余雖愛之念之,然不慮也。大官不知一己身世,儼然而為胡帝。亭哥,亭哥,汝能為我點化之乎?彼左臀有殷紅朱記一塊,以此為證,自當入信。余精力日衰,朝思夕夢,皆為少年時與哥共處之情景。上天垂憐,來生而后,當生生世世為夫婦也。妹潮生手啟。”陳家洛看了這信,驚駭無已,顫聲問道:“師父,這信……信上的‘亭哥’,難道就是我義父嗎?”袁士霄黯然道:“可不是嗎?他幼時與你母互有情意,后來天不從人愿,拆散鴛鴦,因此他終生沒有娶妻。”陳家洛道:“我媽媽當年為甚么要義父帶我出來?為什么要我當義父是我親生爸爸一般?難道……”袁士霄道:“我雖是你義父知交,卻也只知他因壞了少林派門規,被逐出師門。這等恥辱之事,他自己不說,別人也不便相問。不過我信得過他是響當當的好漢子,光明磊落,決不做虧心之事。”一拍大腿,說道:“當年他被逐出少林,我料他定是遭了不白之冤,曾邀集武林同道,要上少林寺找他掌門人評理,險些釀成武林中的一件大風波。后來你義父盡力分說,說全是自己不好,罪有應得,這才作罷。但我直到現今,還是不信他會做甚么對不起人的事,除非少林寺和尚們另有古怪規矩,那我就不知道了。”說到這里,猶有余憤。陳家洛道:“師父,我義父的事你就只知道這些么?”袁士霄道:“他被逐出師門之后,隱居了數年,后來手創紅花會,終于轟轟烈烈的做出一番大事來。”陳家洛問的是自己身世,袁士霄卻反來覆去,盡說當年如何為于萬亭抱不平之事。陳家洛又問:“義父和我媽媽為甚么要弟子離開家里,師父可知道么?”袁士霄氣憤憤的道:“我邀集了人手要給你義父出頭評理,到頭來他忽然把過錯全攬在自己身上。這般給大家當頭澆一盆冷水,我的臉又往哪里擱去?因此他的事往后我全不管啦。他把你送來,我就教你武藝,總算對得起他啦。”陳家洛知道再也問不出結果了,心想:“圖謀漢家光復,關鍵在于大哥的身世,中間只要稍有失錯,那就前功盡廢。此事勢所必成,遲早卻是不妨。我須得先到福建少林寺走一遭,探問明白。雍正當時怎樣換掉孩子?我大哥明明是漢人,雍正為何讓他繼任皇位?在那兒總可問到一些端倪。”當下把這番意思對師父說了。袁士霄道:“不錯,去問個仔細也好,就怕老和尚古怪,不肯說。”陳家洛道:“那只有相機行事了。”師徒倆談論了一會,陳家洛詳述在玉峰中學到的武功,兩人印證比劃,陳家洛更悟到不少精微之處。兩人談得興起,走出帳來,邊說邊練,不覺天色已白,這才盡興。袁士霄道:“那兩個回人姑娘人品都好,你到底要哪一個?”陳家洛道:“漢時霍去病言道:‘匈奴未滅,何以家為?’弟子也是這個意思。”袁士霄點點頭道:“很有志氣,很有志氣。我去對雙鷹說,免得他們再怪我教壞了徒弟。”言下十分得意。陳家洛道:“陳老前輩夫婦說弟子甚么不好?”袁士霄笑道:“他們怪你喜新棄舊,見了妹子,忘了姊姊,哈哈!”陳家洛回思雙鷹那晚不告而別,在沙中所留的八個大字,原來含有這層意思,想來不覺暗暗心驚。
  次日,陳家洛告知群雄,要去福建少林寺走一遭,當下與袁士霄、天山雙鷹、霍青桐姊妹作別。香香公主依依不舍。陳家洛心中難受,這一別不知何日再能相見?如得上天佑護,大功告成,將來自有重逢之日,否則眾兄弟埋骨中土,再也不能到回部來了。霍青桐遠送出一程,早也柔腸百結,黯然神傷,但反催妹子回去,香香公主只是不肯。陳家洛硬起心腸,道:“你跟姊姊去吧!”香香公主垂淚道:“你一定要回來!”陳家洛點點頭。香香公主道:“你十年不來,我等你十年;一輩子不來,我等你一輩子。”陳家洛想送件東西給她,以為去日之思,伸手在袋里一摸,觸手生溫,摸到了乾隆在海塘上所贈的那塊溫玉,取出來放在香香公主手中,低聲道:“你見這玉,就如見我一般。”香香公主含淚接了,說道:“我一定還要見你。就算要死,也是見了你再死。”陳家洛微笑道:“干么這般傷心?等大事成功之后,咱們一起到北京城外的萬里長城去玩。”香香公主出了一會神,臉上微露笑意,道:“你說過的話,可不許不算。”陳家洛道:“我幾時騙過你來?”香香公主這才勒馬不跟。
  陳家洛時時回頭,但見兩姊妹人影漸漸模糊,終于在大漠邊緣消失。群雄控馬緩緩而行,這一役雖擊斃了張召重,但也傷了李沅芷、衛春華、章進三人,李沅芷傷勢尤重。余魚同大仇得報,甚是歡慰,對李沅芷又是感激,又是憐惜,一路上不避嫌疑,細心呵護。眾人行了數日,又到了阿凡提家中,那位騎驢負鍋的怪俠卻又出外去了。周綺聽說張召重已死,胞弟之仇已報,很是高興。依陳家洛意思,要徐天宏陪她留在回部,等生下孩子,身子康復之后,再回中原。但周綺一來嫌氣悶,二來聽得大伙要去福建少林寺,此行可與她爹爹相會,吵著定要回去。眾人拗不過,只得由她。徐天宏雇了一輛大車,讓妻子及李沅芷在車里休息。回入玉門關后,天時漸暖,已有春意。眾人一路南下,漸行漸熱,周綺愈來愈是慵困,李沅芷的傷臂卻已大好了。她棄車乘馬,一路與駱冰咭咭呱呱的說話。旁人都奇怪這兩人談個沒完沒了,不知怎地有這許多事兒來說。

 
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